Lykke Li :: Youth Novels

Warner, 2008

‘Gij zult kwikzilveren melodieën rondstrooien als verslavend
snoepgoed, gij zult strofen en refreinen speelse danspasjes laten
uitvoeren, gij zult harmoniërende instrumentpartijen tongen laten
draaien,…’: het zijn slechts enkele geboden uit het Grote Popboek.
Björk,
Hanne
Hukkelberg
en Emiliana Torrini voegden eerder al de daad bij
het woord zonder in een pretentieuze didactiek te vervallen en met
haar debuut mag Lykke Li zich bij dit selecte kransje
Scandinavische nachtegalen rekenen. Met dit Zweedse elfje heeft het
Hoge Noorden namelijk alweer een Tinkerbell gebaard die wonderlijke
miniatuurtjes van liedjes laat opborrelen uit de geisers van haar
geest. ‘Youth Novels’ is het bedwelmende resultaat van een
vruchtbare tête à tête met de creativiteit van een aanstormend
talent. Lykke Li: na de alliteratie, de popster? Wij vermoeden
alvast van wel!

Met een stem die koorddanst op de grens tussen vertederende
onschuld en zwoele sensualiteit verstaat Lykke Li op 22-jarige
leeftijd de kunst om de luisteraar rond haar vinger te draaien. In
het openingsnummer reikt ze ons onmiddellijk de sleutel tot haar
emoties, een loper om het slotje van haar auditieve dagboek te
openen. Want dat is ‘Youth Novels’, een verleidelijk egodocument
dat dolgraag gelezen wil worden. “Love is the harmony/Desire is
the key/Love is the melody/Now sing with me”
, orakelt ze
oorstrelend. De toon is gezet.

Andere leitmotieven in de muzikale roman van Lykke Li, vraagt u? De
ontwapenende manier waarop de jeugdige nimf schijnbaar banale
kinderpoëzie weet te transformeren tot een universele melancholie,
bijvoorbeeld. Zo laat ze zilte tranen rollen in ‘Let It Fall’, een
speelse popsong in de trant van Cocorosie waarin tekst en muziek
heerlijk contrasteren. In het verkillend mooie ‘Tonight’ kruipt ze
dan weer als een kat met roodomrande ogen op de schoot om troost te
zoeken in de geborgenheid van de lichaamswarmte van de luisteraar.
Het lijken de interieure monologen van een weemoedige tiener, maar
‘Little Bit’ bewijst dat de hoofse onschuld van Lykke Li’s stream
of consciousness slechts schijn is. “And for you I keep my legs
apart/And forget my tainted heart…/Push the button/Pull the
trigger”
, prevelt de Zweedse terwijl ze zachtjes tegen een
loopse mandoline aanschurkt.

Die tekstuele onvoorspelbaarheid wordt gedrapeerd met een minimaal
muzikaal kleedje met doorkijkmotiefjes die de luisteraar aan de
luidspreker gekluisterd houden. Björn Yttling (Peter, Björn and
John) is couturier van dienst en kiest voor een sobere productie
die toch veel subtiele details herbergt. Van de dansbare handclaps
en backings in het aanstekelijke ‘Breaking It Up’ over de
repetitieve synths van ‘Dance, Dance, Dance’ tot de rijke
orkestratie van ‘My Love’ die toch vederlicht aanvoelt: Lykke Li en
Yttling laten op ‘Youth Novels’ mooi horen welke schutkleuren pop
kan aannemen. Dat bewijst ook single ‘I’m Good, I’m Gone’, een
uptempo song die aanvankelijk het vreemde eendje in de bijt lijkt,
maar evenzeer elektronische impulsen door onze synapsen jaagt met
een heuglijk refrein.

Lykke Li nestelt zich dus schijnbaar moeiteloos naast geografisch
gelijkgezinde zangeressen als Hanne Hukkelberg, Stina Nordenstam en
Björk. Haar gloeiende toortsen van popsongs zullen ongetwijfeld
heel wat ijsgekoelde emoties doen ontdooien. Het enige minpuntje is
het bloedarmoedige einde van de plaat, waardoor ‘Youth Novels’ de
luisteraar net niet met een anticlimax uitzwaait. ‘Time Flies’ is
een irritant hijgtelefoontje van een nummer waarin haar stem voor
het eerst in aanstellerigheid vervalt en ook afsluiter ‘Window
Blues’ heeft te weinig om het lijf om de aandacht vast te
houden.

Ondanks deze missers is ‘Youth Novels’ toch een behoorlijk
consistente en erg betoverende plaat geworden. Enkele jaren geleden
stond Lykke Li nog voor schamele dollars te zingen op Amerikaanse
voetpaden, maar als Vrouwe Justitia geen verstek geeft, behoort die
periode definitief tot het verleden. Met dit fraaie debuut zal ze
alvast de ophaalbruggen van heel wat harten naar beneden laten. Te
ontdekken!

http://www.lykkeli.com
http://www.myspace.com/lykkeli

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

2 × een =