Fleet Foxes :: Fleet Foxes



Enkele weken geleden stonden we in de Botanique met open mond te
kijken naar Fleet Foxes, een groepje dat we voordien enkel maar bij
naam kenden dankzij enkele schimmige muziekblogs. Het baardige
kwintet wist helemaal te overtuigen met hun ‘harmonische barokpop’
die herinneringen opriep aan het betere, rustige werk van My Morning Jacket
maar evengoed aan sixties/seventies ‘close harmony’ samenzang genre
Beach Boys en Crosby, Stills, Nash & Young.
Ze brachten al de prachtige ep Sun Giant uit,
verrassen ons nu heel snel met het full album en werden voor beiden
door de Engelse en Amerikaanse muziekpers op gigantisch veel
gejuich onthaald. Mojo noemde hen zelfs “America’s next great
band”
en bekroonde de cd met vijf sterren en eretitel ‘album
of the month’. Het is natuurlijk altijd oppassen geblazen met
dergelijke statements, maar goed, voor een keer mag het wel, zodus:
please believe the hype.

Het is moeilijk om helder uit te leggen wat Fleet Foxes zo
fantastisch maakt. Ondanks de verschillende vergelijkingen met
andere bands die gemaakt kunnen worden, slaagt deze groep er in een
geheel eigen muzikaal universum te creëren.
Het klinkt wel alsof de vijf grungehoofdstad Seattle verlaten
hebben voor een verblijf in de bossen, om daar, gewapend met
akoestische gitaren, fluiten, tamboerijnen en harmonica enkele
wereldnummers te gaan schrijven. Qua thematiek zijn wouden, winters
en bergen dan ook nooit veraf, wat ook nog eens bijdraagt aan het
onaardse sfeertje dat deze groep zo mooi weet op te roepen. Het
komt zelfs haast absurd over wanneer je zanger Robin Pecknold hoort
zingen over het missen van een “connecting flight”.
Luchtvaart lijkt een surreëel gegeven in de wereld van Fleet
Foxes.

Opener ‘Sun It Rises’ is direct een perfect voorbeeld van de
bezwerende samenzang die de groep zo sterk typeert en door zijn
gestage opbouw inderdaad het beeld van een prachtige zonsopgang
boven West-Amerikaanse bergtoppen.
Ook ‘White Winter Hymnal’ liegt niet met zijn titel. Een betoverend
wintersprookje, gezongen als een hymne, waarin de vocalen nog maar
eens volmaakt tot hun recht komen. Het is wel een enigszins vreemde
keuze als eerste single, een rol die we eerder weggelegd zagen voor
‘He Doesn’t Know Why’. Deze song spreidt namelijk alles tentoon wat
we zo geweldig vinden aan deze groep: het perfecte vlechtwerk van
de verschillende instrumenten, gecombineerd met de meeslepende stem
van Pecknold, terwijl op de achtergrond de rest subtiele koorzangen
aanheft.
Vervolgens krijgen we ‘Heard Them Stirring’, ondanks het melodieuze
geneurie toch een instrumental te noemen en meteen ook het minste
nummer van het album. Het is verre van een stinker, het ligt zelfs
helemaal in het verlengde van de plaat, maar het blijft niet in je
oor plakken en brengt weinig nieuws aan, waardoor het snel vergeten
dreigt te worden.

Gelukkig blijkt dit nummer geen slechte voorbode, want met ‘Your
Protector’ en ‘Meadowlarks’, twee melancholische kunstwerkjes,
houden de Foxes torenhoge niveau aan. Zo komt het dat, terwijl de
stralende zon ons nog maar net een zinderende zomer belooft, wij al
verlangen naar de warme gezelligheid van herfstdagen. In dat
opzicht hebben de Foxes misschien wel een ongelukkige releasedatum
uitgekozen.

Ook afsluiten doen onze vrienden in stijl, want bij een magistraal
album hoort een magistraal slotakkoord. In ‘Blue Ridge Moutains’
verkennen ze nogmaals alle uithoeken van hun kleurrijk klankenpalet
en met ‘Oliver James’ kiezen ze ervoor om het album in alle
soberheid te beëindigen. Robin Pecknold, één gitaar en een lieflijk
melodietje: meer hebben we niet nodig om dit lied liefdevol in ons
hart te sluiten.

Fleet Foxes sleuren je mee in hun universum en nemen je mee op een
muzikale reis waarvan waarschijnlijk niemand teleurgesteld
weerkeert. Gun de songs de tijd om hun subtiel vlechtwerk te
ontvouwen en voor je het weet ben je verknocht aan dit
pareltje.
Zo worden ze niet meer gemaakt, mijnheer.

http://www.myspace.com/fleetfoxes
http://www.subpop.com/artists/fleet_foxes

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

vier + acht =