Alchemist :: Tripsis

Relapse (cd) / The Viking (lp), 2008

De kangoeroes Robbie Mc Ewen en Cadel Evans kennen we al langer in
België omwille van hun kunde in het fietsrijden. Kylie met de
appelkont en uiteraard de ultieme “eerste-schijf-van-het-weekend
band” AC/DC vertegenwoordigen Australië muzikaal.
Ik voorspel dat na de komende editie van Graspop er nog een
muzikaal fenomeen uit het wereldeel van onze tegenvoeters bij zal
komen. Alchemist is een Australische band die al behoorlijk wat
mijlen op haar teller heeft. Tijdens de hoogdagen van de grunge en
op een historisch dieptepunt voor het genre beslisten deze gasten
om en nieuwe metalband te beginnen en, waarom niet, eentje met
een eigen geluid en een eigen gezicht. Na ruim vijftien jaar heeft
dit al geresulteerd in een zestal lp’s, tours en erkenning bij ‘de
ingewijden’. Hopelijk brengt ‘Tripsis’ en hun passage op onze
nationale heavy metalhoogmis daar wat verandering in. Deze unieke
band verdient een breder gehoor.

‘Tripsis’ is waarschijnlijk het meest directe album van de heren
tot nu toe. Dat maakt het dus tot een ideaal beginpunt voor uw
verkenningstraject. De negen tracks bevatten voldoende gelegenheid
tot luchtgitaar spelen en headbangen en ze klokken tezamen netjes
af op net geen drie kwartier. De ideale lengte voor een metal lp
als je ‘t mij vraagt. De kritische lezer zit zich nu al
knarsetandend af te vragen: “Wat maakt de Alchemist sound dan zo
uniek? Of net niet?”

‘Wrapped in Guilt’, het eerste nummer en tevens visitekaartje van
de lp, hakt er al meteen stevig in. Na een kort introotje hoor je
een spacy gitaarriff, ondersteund door nerveus gedrum en een
brommende baslijn. Al snel komt er een soort lead-riff over de
voortkabbelende ritmes zweven. De stem wringt zich met gefluister
en geschreeuw doorheen de gaatjes die de instrumenten laten en het
geheel weergalmt onder je hersenpan. Wat snel opvalt, is dat de
band veel effecten en af en toe een sampletje gebruikt. Toch
blijven de instrumenten allemaal afzonderlijk te herkennen en alle
noten en akkoorden die gespeeld worden “komen aan”: er gaat niets
verloren in de mix. Dat is maar goed ook. Als het etherische
aandoende spel op uw zenuwen gaat werken, klikt alles plots ineen
in een monstrueuze frontale thrashcharge, voortgejaagd door een
knallende blastbeat! Deze gasten spelen niet alleen meesterlijk met
hun snaren en effectpedalen, ze bouwen hun nummers ook intelligent
op. Zonder dat er echt sprake is van een strofe-refreinstructuur
worden er toch enkele catchy hooks binnengesmokkeld. Zo houdt men
het nummertje spannend tot de laatste wijzertik.

Een van de meest furieuze nummers is ‘Nothing in No Time’, dat
begint met een rustige oriëntaalse sfeeropbouw om dan plots stevig
te versnellen en zich recht in uw nekspieren te nestelen. Ook al
slaat de sfeer van het nummer compleet om, de oosterse patronen
blijven geregeld weerkeren. De tekst in combinatie met de
heftigheid van de muziek laat vermoeden dat het om een soort
afrekening gaat met hun verleden als ondergewaardeerde band, maar
zal de toekomst erkenning brengen? Nog een tweetal songs volgen
gelijkaardige schema’s: sfeervolle leads, space-effecten en
driftige, pulserende riffs en drums.
Als het tempo zakt, komt er ruimte vrij voor wat extra
ge?xperimenteer zoals in ‘Substance for Shadow’. We horen een
schuchtere, cleane zangstem op de achtergrond, een geprononceerde
leadgitaar met romige effect-saus en het soort
synthesizer-spielerei dat je vooral bij Hawkwind en hun aanbidders
terughoort, het “veel te hard op de draaimolen” effect.

‘Tripsis’ is een sterk geproduceerd en gedurfd album. De meeste
nummers houden het tempo hoog en hoewel duidelijk vaak in dezelfde
trukendoos wordt gegrabbeld, kiezen ze niet altijd hetzelfde
truukje. Alchemist is geen macho band die een maximum aan
tempowisselingen wil gebruiken om iets te bewijzen. Nee, bij hen
staat het nummer centraal. Maar de nummers zijn keer op keer gevuld
met verassingen én herkenningspunten. De luisteraar geraakt zo niet
verdwaald tijdens deze trip, maar loopt wel het risico tijdelijk te
vergeten waar z’n hoofd staat.

http://www.alchemist.com.au/
http://www.myspace.com/alchemistau

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

een × een =