Lady Sovereign :: Public Warning

Yo, ladies and gentlemen this ain’t no experiment,
It’s the uneducated example of intelligence,
My prevalence means more then your irrelevance,
It’s evident, there’s evidence, that I am bloody excellent,
Yo, flows are gonna kill ya, coz they’re bigger and they’re
badder,
When I flow upon a mic I am a heavyweight chatter

‘Een klein meisje met een grote klep’ is de meest rudimentaire
beschrijving van Lady Sovereign (née Louise Amanda
Harman). Hoe kan het ook anders als je opgroeide in het Londense
Chalkhill Estate, één van de meest beruchte woonwijken die de
grootstad rijk is. Hoe kan het ook anders als je op je zestiende de
schoolbanken verliet om in de voetstappen van idolen als
Salt-N-Pepa en So Solid Crew te treden. Hoe kan het ook anders als
je tegen criticasters moet opboksen die je credibiliteit trachten
te ondermijnen omdat je blank, Brits en van het vrouwelijk geslacht
bent.

Ondanks haar grote muil ging Sovereign nooit op haar bek. Na het
nodige knokwerk is ze nu de eerste niet-Amerikaanse artieste op het
prestigieuze Def Jam label, belandde haar ‘Love Me Or Hate Me’ als
eerste Britse song aan de top van MTV’s TRL-chart en mag ze na een
succesvolle tour straks het voorprogramma van Gwen Stefani’s Sweet
Escape-tour verzorgen. Met beats die zodanig goedkoop zijn dat je
ze eerder in een lunapark dan in de mondiale charts zou verwachten
en een heliumstemmetje dat het midden houdt tussen een jonge Neneh
Cherry en wijlen Lisa -Left Eye – Lopes kreeg ze de muziekwereld
aan haar voeten. En nu is ook België aan de beurt, want sinds kort
ligt haar eerste langspeler ook hier in de rekken.

De heerlijke single ‘Love Me Or Hate Me’ zorgde voor de grote
doorbraak en blijft met de minimalistische electro en glijdende
syllaben verfrissend klinken. Toch valt er verder op deze plaat nog
veel meer leuks te beleven. ‘Blah Blah’ is een bijster energieke
track die met razendsnelle raps de draak steekt met de pers die
Sovereign onder meer als de nieuwe Eminem afschilderde. Op ‘My
England’ rekent ze op een marsritme af met het toeristische
clichébeeld (“I don’t drink tea, I drink spirits”); voor
haar is Londen namelijk eerder de ruwe locus uit Oliver Twist dan het
charmante décor van Bridget Jones’ Diary. Ook
de aanmoediging om de volumeknop nog een laatste keer volledig open
te draaien op de afsluiter ‘Fiddle With The Volume’ kan u zonder
twijfel opvolgen (hou deze stand echter niet aan voor de overbodige
‘Love Me Or Hate Me’-remix die er enkel is om de grote naam van
Missy Elliott aan de plaat te kunnen linken).

Harman kaart op ‘Public Warning’ geen hete hangijzers aan, maar
entertaint door haar enthousiasme en gevoel voor humor. Dit laat je
zelfs van niemendalletjes als ‘Tango’ (een aanval op vrouwen met
een worteltint door een mislukte bruinbeurt) en ‘Hoodie’ (een
campagne voor de sweatshirts met kapjes) met een brede glimlach
genieten. ‘Random’ wordt dan weer opgefleurd met intertekstuele
spelletjes zoals het integreren van een lijn uit J-Kwon’s ‘Tipsy’
en een variatie op het klassieke kinderrijmpje uit de ‘Nightmare On
Elm Street’-reeks.

Hier en daar bezondigt Sovereign zich toch aan een te hoge
clichéfactor; toonbeelden hiervan zijn het refrein van ‘Those Were
The Days’ en de lofzang op haar MC-kwaliteiten ‘A Little Bit Of
Shhh’. Sommige songs, waaronder de chaotische titeltrack, verzinken
ook in een al te goedkope productie. Bij deze mindere tracks hoop
je even op iets meer variatie (alle nummers hebben min of meer
dezelfde opbouw en hetzelfde ritme), maar enkele minuten later
werkt de aanstekelijke hiphop met invloeden van ska, dancehall en
grime deze twijfels meteen weer weg. In de sector wordt Harman
getipt als geduchte concurrente voor Mike Skinner, maar het gebrek
aan diepgaande lyrics, rauwere introspectie en genre-overschrijdend
experiment maakt dat ze in The Streets voorlopig
nog haar meerdere moet erkennen. Toch, geef ze voor haar volgende
plaat een groter budget maar laat hierbij niemand haar wilde
streken temmen en deze kleine dame wordt ongetwijfeld en verdiend
een grote naam in het hiphopmilieu.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

19 + 16 =