Star Club West :: My Belgian Friends

Parkland Records, 2012

Het einde van een glorietijdperk of het aanbreken van een nieuw
era? Het nakende verdwijnen van de compact disc
grote labels bieden vanaf volgend jaar hun muziek enkel nog maar
digitaal aan – zorgt voor enige onzekerheid bij muziekminnende
mensen. Hoe zal de industrie namelijk deze grondverschuivende
omwenteling verteren? Zullen er mensen afhaken nu iTunes en
consorten de norm worden? In praktijk maken zowel artiesten als
muziekliefhebbers al regelmatig gebruik van het internet om
bestanden te delen en te beluisteren.

Als we naar het Belgishe Star Club West kijken, dan merken we
dat zij zowel een digitaal als fysiek spoor bewandelen en beide
mogelijkheden aanbieden. Liefhebbers kunnen het nieuwe album ‘My
Belgian Friends’ via SoundCloud beluisteren en downloaden, of op
aanvraag een CD-versie bestellen. Het een hoeft het ander niet uit
te sluiten. Is een war of the
formats dan echt nodig, of is het niet gewoon beter om de
vruchten te plukken van een brede waaier aan verspreidingskanalen?
Het bundelen van de krachten geeft groepen als Star Club West de
kans om ook door te breken bij andere doelgroepen.

Het kan leiden tot een lange discussie, maar gelukkig is er ‘My
Belgian Friends ‘ om het dagdagelijkse leven op pauze te zetten,
rustig onderuit te zakken en de roerigste gedachten los te laten.
De tien nummers op het album klinken meestal vertrouwd, durven ook
te verrassen maar beloven in zijn geheel vooral aangenaam
luistervertier.

Wat ons aanspreekt bij ‘My Belgian Friends’ is de diversiteit
aan instrumenten en geluiden waarmee de nummers worden ingevuld.
Indietronica durft wel eens monotoon en eenzijdig te klinken, maar
daar is weinig van aan bij Nico Jacobs en de zijnen. ‘We’re Still
Open’ biedt niet enkel een fris klinkend deuntje – om lekker mee te
fluiten – maar ook een goeie combo van instrumentale
klankkleuren.

Waarschijnlijk zullen liefhebbers van Air, Nouvelle Vague en
Ensemble vrij
snel hun weg vinden in vormelijke kenmerken van de muziek. De
composities zijn gedrenkt in fleurige en fantasierijke geluiden. De
intonatie en geregelde samenzang verraden ook een invloed van de
Franse poptraditie. Dat alles wordt weelderig ten tonele gevoerd
bij ‘You Can’t Be Sad’ en ‘My Belgian Friends’. Fijne muziek om de
grijze dagen door te komen.

‘My Belgian Friends’ is een album dat echter wel wat tijd vraagt
om het ten volle te appreciëren. Nummers als ‘New Life’ en ‘Come
Back Another Day’ doen aanvankelijk weinig, maar de herhaaldelijke
luisterbeurten brengen toch wat nieuwe inzichten aan de
oppervlakte. We zijn nog steeds niet echt wild van de rijmachtige
aanpak van de teksten – een iets vrijere structuur had
interessanter geweest – maar op melodisch vlak zit het altijd vrij
goed. Star Club West maakt sobere popmuziek met het hart op de
juiste plaats.

De groep durfde in het verleden al eens verrassen met een
eigenaardige compositie. Hier is dat niet anders: ‘Dexia’ wordt
voortgestuwd door een zoete, lekkere elektronische opbouw waarbij
Jacobs met een wat gebroken stem de teksten inspreekt. Het
meermaals omschakelen naar een melodie geeft het geheel echter een
surreële dimensie – al blijft een echte climax toch een beetje
uit.

Verder zijn we vooral te spreken van de manier waarop het album
wordt afgerond. ‘Bulldozer’ is een eindpunt dat toont dat Star Club
West meer in huis heeft dan het doorsnee popkwartet. Met een
handvol noten en een strakke beat drijft het nummer vanaf de eerste
seconde in de juiste richting. De instrumenten vloeien netjes naar
elkaar toe, terwijl Jacobs met zijn ingetogen stem het volledige
plaatje doet kloppen. Die samenhang is jammer genoeg niet altijd in
de tracks terug te vinden. ‘Five Dollar String’ en ‘Light
Up’ missen bijvoorbeeld de nodige spanning en doen in zijn geheel
te weinig om de luisteraar bij de kraag te vatten.

Een aanrader of een gemiste kans: we blijven dus enigszins
schipperen tussen onze verschillende appreciaties van ‘My Belgian
Friends’. Het album haalt zijn grootste kracht uit de kleurrijke
opbouw van de composities, waarbij ook de juiste emoties worden
aangeboord. Alleen is die manier van werken niet in alle nummers
terug te vinden. Het eindoordeel laten we dan ook aan u over, door
even de SoundCloud te bezoeken. Er valt enkel bij te winnen.

http://soundcloud.com/nicojonius/sets/my-belgian-friends/

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

een × 4 =