Rot In Hell :: As Pearls Before Swine

Deathwish Inc., 2011

Dit is het eerste volledige album van een obscuur Noord-Engels
gezelschap, dat bij oprichting ook meteen een lidkaart kocht van de
Holy Terror-beweging. Dat is de apocalyptische hardcorestijl die
gegrondvest werd op ‘Those Who Fear Tomorrow’, het debuutalbum van
Integrity, en gekenmerkt wordt door een duistere sfeer en een
flinke scheut metal-bravoure in de punkpuree. Ook een bijna
sektarische kliekvorming is hen eigen.

De plaat is ondertussen al bijna elf maanden uit, maar het
na-ijlen van deze bespreking is nog niets vergeleken met het gat
tussen opname en release dat ruim dubbel zo groot is. Als
mysterieus combo moet je soms een beetje hype rond jezelf creëren,
door je materiaal slechts met mondjesmaat vrij te geven via
splitsingles en de grote bom pas te gooien als de tijd rijp is.

‘As Pearls Before Swine’ bleek een ultiem wapen in de strijd
tegen de hypocriete mensheid: dit album is een auditieve
clusterbom, een perfect wapen tegen de verlammende
core-vermoeidheid die jaarlijks verder rot als we zien hoe
dit genre gestaag afglijdt richting glamrocktoestanden.

Ik zal nog wat dieper ingaan op de sound, de inhoud en de furie
van dit album, maar in essentie is het simpel. Word je wild als een
arenastier op steroïden van oude Integrity- of Congressplaten, dan
is de kans ten eerste vrij groot dat je ‘As Pearls Before Swine’ al
in huis hebt gehaald. Anders moet daar zo snel mogelijk werk van
maken. Deze plaat is een van de weinigen die jouw hardcorecollectie
werkelijk kan nog verrijken.

Het halfuurtje furie vangt luid feedbackend aan, om
vervolgens ‘Fulminate Of Mercury’ verder te zetten met wat
sludgy metalriffs en lichtgotische gitaarklanken.
Aanvankelijk komt de dreiging vooral van de drums. Als zanger Nate
zijn strot opentrekt en de rest van de band het gaspedaal induwt
zijn we werkelijk gelanceerd.

‘Traitor’s Gate’ en ‘Rotting Hell’ zijn korte rondjes hardcore
die vernietigend uithalen. Op ‘Hallways Of The Allways’ laat de
band het geschreeuw ineens helemaal achterwege, en horen we rustig
gitaargetokkel en strijkers tegen een achtergrond van dreigende
noise. Dat is trouwens niet de enige keer op deze plaat
dat ze zoiets doen. Deze heksensabbatpassages zijn een integraal
onderdeel van de Rot In Hell-sound, net als het veelvuldig gebruik
van gitaarfeedback en gierende solo’s.

Die solo’s horen we vooral in de laatste drie nummers, die iets
langer zijn en bijgevolg wat meer uitgesponnen. In het geval van
Rot In Hell werkt dat eigenlijk nog beter dan de korte uithalen.
‘Coyotenia’ en het afsluitende ‘Twilight Tongues’ veranderen de
gewillige luisteraar in een schuimbekkende en molenwiekende
neanderthaler, en de onwillige in een katatonisch hoopje
ellende.

Alle nummers, behalve de instrumentale, nemen als fundament
degelijke hardcore. Dat hoor je het best in de simpele maar
doeltreffende drums, die trouwens voorzien zijn van een tikkeltje
galm. Meestal doet de band nog iets meer dan recht door zee raggen
en vloeken. Ze voegen een zware maar korte metalbreak toe of een
listige filmsample, en meestal ook wel ergens een jankende
leadgitaar.

Het geheel wordt zo verschrikkelijk passioneel en met de
perfecte balans tussen spontaniteit en strakheid gespeeld, dat
onberoerd blijven onmogelijk is. Daarvoor zorgt ook de nogal rauwe
mix waarin geen instrument echt geprononceerd wordt, maar alles wel
netjes te onderscheiden is. Door het geregeld inlassen van tragere,
instrumentale passages heeft ‘As Pearls Before Swine’
verschillende, bijna louterende climaxen binnen een half uur. Al
die passie is dus uiterst efficiënt gedoseerd en klopt je zonder
pardon in de touwen.

Een album als dit hoor ik tegenwoordig niet vaak meer. Dat kan
aan mij liggen of aan de hardcorescene, maar het missen zou zonde
zijn. Met die scene komt het misschien volgend jaar wel weer goed.
Rot In Hell gaat samen met Integrity op tournee, en ook ons eigen
Rise and Fall komt met een nieuw album. Als 2012 werkelijk het jaar
van de apocalyps wordt, dan zal het met gepaste muziek zijn.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

negen − 8 =