ceo :: White Magic

Sincerely Yours, 2010

Het even mysterieuze als hippe Zweedse label Sincerely Yours zal
het in het begin van haar bestaan niet simpel hebben gehad: probeer
maar eens etherische, Balearische discopop te slijten als je uit
het land van ABBA komt. Gelukkig zijn Eric Berglund en Henning
Fürst, het duo achter The Tough Alliance (de groep die het label
uit de grond stampte), bliksemsnel opgepikt geweest door enkele
invloedrijke webzines (lees: Pitchfork). Na acts als jj, Air France
en Kendal Johansson werd Sincerely Yours (meer nog dan The
Concretes en zijproject Taken by Trees) het boegbeeld van de nieuwe
Zweedse pop. Tot zover de geschiedenisles. Véél interessanter is
‘White Magic’, het debuut van Berglunds soloproject ceo: zwierige
pop, vinnige elektro, spetterende disco, new age ambient, zonnige
balearic én een weelderige sound om uw living te
laten baden in verkwikkend ochtendgloren en frisse levenslust.

Eigenlijk is de muziek van ceo zo uniek en spetterend dat je ze
alleen maar kan ondergaan, maar aangezien ik niet betaald
word om u advies te geven over het al dan niet openstellen van uw
chakra (niet dat wij arme recensenten überhaupt betaald worden,
maar goed) doe ik toch een poging, hoe moeilijk dat ook is. ‘All
Around’ is al meteen zo’n dwarsligger. Een twinkelende synth-klank
gaat in zwierige dialoog met eerst één, dan twee strijkers, drums
komen vanuit het bos gehold en een stem zweeft boven de
geluidswolk. Maar alles klinkt onbestemd, magisch eerder dan
realistisch, larger than life, al is ‘White Magic’ nergens
hoogdravend. Ik zeg bijvoorbeeld wel “synth”, “strijker” en “drum”,
maar of dat juist is? Evengoed zouden het geluiden kunnen zijn die
vanuit het midden van de aarde door de wortels van de bomen hun weg
naar boven hebben gevonden, waar Eric Berglund het geluk had om ze
te vangen met zijn taperecorder.

‘Illuminata’ (tweede single na ‘Come With Me’) is al even
organisch en bedwelmend: zoveel elementen dansen met zoveel
spelvreugde door elkaar dat het moeilijk is om je te focussen op
één bepaald element. ‘t Is dat ik een recensie moet schrijven,
anders sloot ik gewoon mijn ogen om te genieten; dat werkt bij ceo
toch veel beter. De natuurmetaforen zijn overigens niet toevallig;
niet alleen omdat Berglund als een kind van de new age samples uit
de natuur in zijn nummers verwerkt, maar ook omdat de tracks zo
rijkelijk, zwierig en ondefinieerbaar zijn dat ze je al gauw doen
denken aan een woud waar de zon door het bladerdek komt piepen, een
felgekleurd blad dat razendsnel op de wind surft, een gletsjer die
sprankelt in de zon. ‘t Blijft pop uit Scandinavië, natuurlijk.

Ook het titelnummer voelt natuurlijk aan, al is dierlijk hier
misschien een beter woord; het klinkt alsof Berglund op het spoor
is gekomen van een zekere oerdimensie waar een mens met de juiste
mindset nog naartoe kan vliegen, en dat hij zijn
ervaringen in die weelderige junglewereld achteraf aan ons wilde
toevertrouwen. Een groot feest, zo te horen, maar niet zonder een
woest, donker randje. Als iedereen in Pandora (de wereld uit
‘Avatar’) gewoon met elkaar overeen zou komen, zou daar de godganse
dag ceo door de speakers knallen. (Minder sappig materiaal voor een
grote blockbuster, maar de soundtrack zou er wel bij varen.)

Soms is de sfeer ook iets treuriger (‘Oh God, Oh Dear’ is een
smartlap die verdorie wérkt), volop dansbaar (‘No Mercy’ moet en
zal u met uw kont doen zwieren) of anders wel vlakaf nostalgisch
(in ‘Den Blomsterid Nu Kommer’ proberen zachtaardige elektronische
klanken – of zouden het verklankte Disney-diertjes zijn? – Berglund
de weg te wijzen, want hij is het noorden kwijt). In zijn geheel
(na 30 minuten is het onherroepelijk voorbij) is ‘White Magic’
bepaald indrukwekkend. Rijkelijk georkestreerde pop, knisperende
elektronica en een hele stoet warme organische elementen (niet in
het minst enkele vlekkeloos verweven stemmensamples) zorgen samen
voor de meest zonnige zomerplaat van het jaar, waarin (zoals in
alle grote werken) ook steeds een klein haakje van tristesse blijft
hangen. Zalvend mooi en ontroerend knap; ceo hoort bij de beste
popartiesten van het moment.

http://www.ceoceoceoceoceo.com/

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

3 + dertien =