The Sisters Of Mercy + iLiKETRAiNS

AB, Brussel, 23 februari 2009

Karel De Gucht liet ergens temidden de formatie het volgende
optekenen: “René Magritte zou zich hier perfect thuisvoelen”. De
minister van Buitenlandse Zaken verwees hiermee naar het
surrealisme tijdens de lange onderhandelingsrondes. Eenzelfde
gevoel overviel ons op weg naar Sisters Of Mercy,
deze en vorige avond te gast in een volle Ancienne Belgique. We
hoorden een jongeman achter ons zijn vriendin piekfijn de
beleidsmaatregelen van gewezen Minister van Media Geert Bourgeois
uit de doeken doen, alsook zijn kijk op de staatshervorming, de
Opelcrisis en Fortisgate. Wie schetst onze verbazing als bij het
uitstappen bleek dat de jongen eens volmaakte look-a-like van
Curezanger Robert Smith bleek, volledig met make-up en alle
toebehoren? Helemaal perplex stonden we toen onze kledingstijl meer
uitzondering dan regel was tussen de verzamelde vleermuizen.

Maar voor oppervleermuis Andrew Eldritch en zijn twee compagnons
die zich leden van Sisters Of Mercy mogen noemen de bühne betraden
was het de beurt aan iLiKETRAiNS. De belachelijke
typografie en dito groepsnaam (bij treinen denk ik aan
vertragingen, hangjongeren en Etienne Schouppe) indachtig zetten we
ons voor een half uurtje ergernis, maar niks bleek minder waar. De
jongens uit Leeds brachten net zo lang het bewijs dat de stad
muzikaal meer te bieden heeft dan Kaiser Chiefs. Ze neigen wat naar
The National en Editors – ‘t zal de stem van zanger David Martin
wel zijn – maar hun geluid is weidser, epischer en helaas voor 50%
voorgeprogrammeerd.

Dat was evenwel nog niks in vergelijking met de hoofdmoot van deze
avond. Drummachine Doktor Avalanche is genoegzaam gekend – onze
voorkeur gaat uit naar Echo – en daar is an sich hoegenaamd niks op
tegen. Een heel ander verhaal wordt het als zowat je volledige
optreden in die computer voorgeprogrammeerd is. Een gitarist en
bassist waren er wel, maar die werden zodanig naar achter gemixt
dat de vraag rees of ze wel ingeplugd waren. Komt nog eens bij dat
de jongens vast aardige mannen zijn, maar gewoon duidelijk naast
het ritme speelden, bewogen en, durven wij denken, ook gewoon
leven. De verhalen als zou Eldritch zelf ook niet meer erg
denderend bij stem zijn leken ons in het begin fel overdreven, al
merkten we tijdens laatste toegift ‘Temple Of Love’ wel dat de
computer opmerkelijk sneller ging dan de klanken die Eldritch
voortbracht.

Sisters Of Mercy is – getuige hun videoclips – altijd veel meer
een visuele dan een auditieve band geweest. Het deed ons dan ook
pijn aan de ogen om – na het obligate rookgordijn – een lichtshow
te krijgen die je eerder in dancing Carré dan op een
gothrockoptreden verwacht. Het was niet voor het laatst dat we ons
eerder bij Depeche Mode dan bij Sisters Of Mercy waanden, en als er
nu een gezelschap is dat we liever mijden, is het dat van Gahan en
consoorten wel. Door het feit dat er zoveel op band stond, had het
concert veel weg van een foute fuif waar een schriel mannetje boven
poogde te brullen. Net als op ‘Temple Of Love’ lukte het bij die
andere klassieker, ‘Alice’, hoegenaamd niet, zodat de
publiekslievelingen toch wat verloren gingen in het gedruis. Niet
dat het enthousiasme op de voorste rijen erdoor verstomde. Het
optreden evolueerde van matig naar slecht, de getrouwen bleven
volgzaam. Enkel tijdens en kort na ‘Dominion / Mother Russia’ leek
het optreden even te pieken. Het nummer werd – eindelijk – rauwer
en doorleefder gezongen dan het in ’87 op ‘Floodland’ verscheen, en
gaf ons hoop dat de bijna naar een nog te beschrijven vorm van
metal neigende agressie tijdens het optreden ook een doel zou
dienen. Tevergeefs.

Het is ondertussen anderhalf decennium geleden dat Sisters Of Mercy
nog wat uitbrachten. Tegenwoordig toeren ze met de de gelofte iets
nieuws te maken, maar doen ze niet meer dan op schaamteloze wijze
de franchise spijzen. Als je de gedachte aan wat de band ooit was
hoog wil houden, koop het fantastische ‘Floodland’, download
best-of ‘A Slight Case Of Overbombing’, maar blijf alsjeblief van
hun concerten weg. Het is voor je eigen bestwil.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

4 × een =