Calexico



AB, Brussel, 13 oktober 2008

Daags voor het concert van Calexico verscheen op de site van de AB
het nieuws dat dit optreden live en integraal (in high definition!)
gestreamd zou worden op het internet. Een leuke primeur voor de
vele fans die geen ticket meer konden bemachtigen, want het
optreden was al weken op voorhand uitverkocht. Achter een
computerscherm concertje kijken is eerlijk gezegd niet wat wij ons
voorstellen bij een ‘gezellige avond’, maar lijfelijk naar de AB
afzakken voor een avondje Calexico is dat natuurlijk wel!

Bijna twintig jaar geleden leerden spilfiguren Joey Burns en John
Covertino elkaar kennen onder de hoede van Howe Gelb en diens Giant
Sand. Na eerst een tijdje als The Friends of Dean Martinez en later
als Spoke samen te spelen, timmerde Calexico jarenlang aan de weg
in het voorprogramma van onder meer Pavement en Lambchop. De
doorbraak kwam er na de millenniumwissel, toen hun geluid vanaf
‘Hot Rail’ pas echt de limieten van het ‘folkrock’-genre oversteeg
en er strijkers en blazers bij werden gehaald. Het swingende
‘Crystal Frontier’ werd ook bij ons een hit, mede door de
uitstekende Buscemi-remix. Calexico blijft een band met open ogen
en oren, een groep die voor alles openstaat en voor geen enkele
invloed terugdeinst. Dat konden we in september nog horen op het
uitstekende, fonkelnieuwe ‘Carried to Dust’, de plaat die ze in de
Ancienne Belgique aan België kwamen voorstellen.

Het optreden begon met ‘Bisbee Blue’ (van op ‘Garden Ruin’),
voorafgegaan door een korte boodschap van Burns. Hij is ‘scared
on the outside’
, maar ‘hopeful on the inside’, en de
reden is simpel: de Amerikaanse presidentsverkiezingen zijn nog
maar een paar weken van ons verwijderd. Maar zelfs als Barack Obama
de verandering brengt waar nu al acht jaar op gehoopt wordt, zit
hij nog steeds met de rommel die zijn voorganger heeft
achtergelaten. De ravage die Katrina en haar waves over
New Orleans liet waaien, bijvoorbeeld. Als band uit het zuiden van
de Verenigde Staten had Calexico een mooi zicht op die ramp en de
incompetente manier waarop President Bush daarmee omging. ‘The News
about William’ ging erover, en het was een mooi bewijs van hoe uit
iets vreselijks als de orkaan ook iets hoopvols kan komen. Zuivere
americana à la Bright Eyes’ ‘Cassadaga’, en het publiek luisterde
ademloos.

Maar als er al een rode draad doorheen het werk van Calexico loopt,
is het wel de thematiek van het onderweg-zijn. Het wegrijden van de
(al dan niet politieke) problemen en de leegheid van thuis, en het
verkennen van nieuwe horizonten. ‘Writer’s Minor Holiday’ klonk als
de perfecte soundtrack bij een road trip door Tucson,
Arizona, richting een aangenamer bestemming. Dat deze reizen soms
meer brengen dan je eerst hoopt, bewezen de talrijke gastmuzikanten
die Calexico door de jaren heen had leren kennen en die in de AB
ook mooie staaltjes van hun kunnen gaven. Françoiz Breut
bijvoorbeeld, de tegenwoordig in Brussel residerende Française die
met haar band een eigen nummer mocht brengen en verder de backings
mocht doen bij onder meer ‘Ballad of Cable Hogue’.

Maar de voornaamste attractie was in Brussel wel Ampara Sanchez. De
zuiderse furie zorgde er bijna in haar eentje voor dat de zuiderse
sfeer steeds opzwepender werd, en bij ‘Guero Canelo’ werd de AB -in
volle herfst!- helemaal omgetoverd tot een stomend Zuid-Amerikaans
marktplein.

Op
andere momenten ging het optreden een duisterder kant op. Het
nieuwe ‘Man Made Lake’ werd zeer lang uitgesponnen, en gaf Calexico
de kans om meer te experimenteren. Ook hier kwamen ze even goed mee
weg, en de zaal werd muisstil wanneer het moest.

Het publiek kreeg meer dan waar voor zijn geld, en toen na een
concert van bijna twee uur ‘Crystal Frontier’ als kers op de taart
het helemaal mocht afmaken, wisten wij al genoeg. Twee jaar na de
magere doortocht op Rock Werchter heeft Calexico duidelijk weer een
tweede adem gevonden, en ook live vertaalde zich dit in een
performance die helemaal àf was. De muziek van Calexico is een reis
voor je oren, en in de AB werd het een glorietocht.

(afbeeldingen Calexico)

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

negentien − een =