Madrugada :: Madrugada

Malabar Recordings, 2008

De release van ‘Madrugada’ wordt overschaduwd door het plotse
overlijden van gitarist Robert Burås op 17 juli vorig jaar. De
opnames van dit album waren op dat moment nog niet voltooid, maar
het gedeelte van Burås was wel al ingespeeld en de band besliste
door te gaan met de release. Het ziet er naar uit dat Madrugada, nu
herleid tot zanger Sivert Høyem en bassist Frode Jacobsen, ermee
ophoudt te bestaan. Om onbekende redenen is ‘Madrugada’ bij ons
niet verdeeld en enkel via import verkrijgbaar.

Madrugada heeft er een carrière van om en bij de vijftien jaar
opzitten. In 1993 noemden ze zich nog Abbey’s Adoption, in 1995
vestigden ze zich in Oslo om zich volledig op muziek te
concentreren. Het duurde tot 1998, met hun ‘Madrugada ep,’ voordat
de Noren uitpakten met een eerste release. In de jaren die zouden
komen, groeide Madrugada uit tot de grootste indieband van haar
land, die ook buiten de grenzen heel wat aanzien kende en kent. Een
belangrijk deel van het succes van Madrugada heeft het te danken
aan de unieke, zeer warme en herkenbare stem van Sivert Høyem. De
man is trouwens ook solo actief, net als Burås, die met My Midnight
Creeps zijn eigen band had. Dit solowerk heeft ervoor gezorgd dat
het vorige full album van de Noren alweer drie jaar achter ons
ligt. 2005 was namelijk het jaar waarin Madrugada een heerlijke
liveplaat én haar vierde full album ‘The Deep End’ uitbracht. Toch
zijn het vooral hun eerste platen ‘Industrial Silence’ en ‘The
Nightly Disease’ die als geheel de beste indruk nalieten. Tot het
nieuwe ‘Madrugada’ vandaag, want het interval van drie jaar heeft
er mee voor gezorgd dat het ene sterke nummer het andere
opvolgt.

Vooral de eerste helft van het album is er een om in te kaderen.
Madrugada begint erg overtuigend met ‘Whatever Happened to You?’
dat in midtempo verhaalt over een geliefde die liever gaat dan
blijft. Hoogtepunten zijn de refreinen, waarin Høyem zijn stem
fantastisch overhaalt en het door pedal steel guitar gekruide,
lange instrumentale gedeelte waarmee de song afsluit. De Noren
serveren ons vervolgens ‘The Hour of the Wolf’, geen nieuw Iron
Maiden-nummer maar een bijzonder wervelende rocktrip met plaats
voor een aantal verfrissende gitaarsolo’s. Het gaat er al een stuk
rustiger aan toe in eerste single ‘Look Away Lucifer’. Toch
alleszins in het begin, want waar de song eenvoudig en met
akoestische gitaar begint, komt elektriciteit er pas later aan te
pas en worden de drums nog later geïntroduceerd, beide net na een
van de vele refreinen. Het is vooral met de inbreng van drums dat
de sfeer omslaat en een stuk grimmiger wordt, deels door licht
psychedelisch gitaarspel.

‘Honey Bee’ is misschien wel de minste in het sterke rijtje van
vijf en is de langzame love ballad die perfect past na het
onstuimige slot van ‘Look Away Lucifer’. Het enige wat ons aan het
nummer stoort, behalve dat het misschien (tekstueel) iets te klef
is, zijn de verschrikkelijke backing vocals (door Ane Brun en Ingrid
Olava) die het nummer even degraderen tot de betere Luc Steeno-song
uit de periode dat Tien Om Te Zien nog het best bekeken programma
was op de Vlaamse televisie. Voor ‘New Woman New Man’ wordt de
piano van zolder gehaald. Het nummer combineert een koele no
nonsense-aanpak met een zekere gedrevenheid. Afsluiten doet
‘Madrugada’ met ‘Our Time Won’t Live that Long’, het eerste en
meteen ook het laatste nummer dat Robert Burås voor Madrugada heeft
ingezongen. Het is behoorlijk pijnlijk om hem “I will stay with
you till I die”
te horen zingen en hem te horen openen met
“Don’t know when they’ll put me in the ground”, zeker
omdat het een melancholische, eenvoudig begeleide ballad is. Burås’
stem mist de warmte van Høyem maar bevat genoeg karakter om een
nummer te dragen.

Als dit dan het einde van de band Madrugada is, dan hebben ze met
‘Madrugada’ een meer dan waardig afscheid voor hun fans gemaakt. De
plaat behoort in zijn geheel tot het beste wat de Noren op de
wereld loslieten en is nu al een van onze favoriete platen van het
voorjaar.

http://www.madrugada.net
http://www.myspace.com/madrugada

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

2 × 2 =