Guernica :: Who Are Your Songs For? (ep)

Of de naam Guernica nu naar een schilderij, een stad of een
gebeurtenis verwijst, feit is dat hij als bandnaam een muzikaal
collectief een zekere lading meegeeft. Dat de leden een politiek of
maatschappelijk statement wilden maken, durven we betwijfelen, want
als er een ding is dat we uit hun geschriften kunnen afleiden, dan
is het wel dat ze zichzelf niet al te serieus nemen en heel wat
gevoel voor humor hebben. Wat dacht u van “some say we are the
bestest thing since the roman orgies. it’s alright, ma (we’re only
kidding)”
of nog “theguernica at gmail dot com for all
your confessions. (booking as well / order the record / online
seXX0r chat / discussion on metaphysics)”
. Ook de fotocollage
in het albumboekje met bijhorende uitspraken is hilarisch. Een
reden te meer om het album te kopen, lijkt ons.

Voor alle duidelijkheid: Guernica bestaat uit vier Vlamingen uit de
scène van Zaventem en is de nieuwste aanwinst op het Kortrijkse
Vlas Vegas-label. De vier heten – of noemen zich – The Michael,
Stino, Nilo en Wixel, waarvan de eerste zanger/gitarist/frontman is
en de laatste, hier gitarist, in 2006 uitpakte met het verduiveld
mooie Heart.
In datzelfde jaar begon Guernica zich een band te noemen. ‘Who Are
Your Songs For?’ is de eerste release die ze op haar naam
schrijft.

Guernica is een band die houdt van elektrische gitaren, drums in
een dominante rol durft plaatsen en veel oog heeft voor melodie. De
sounds gaat soms een eindje terug naar de jaren negentig van bands
als Fugazi, Unwound en Sonic Youth. Of ook
Bloc Party in
het fijne openingsnummer ‘I Wish I Was American’. In alle, mooi
verzorgde gitaarkronkels heeft zanger The Michael het af en toe
moeilijk om zijn woorden in het correcte ritme te passen opdat
inhoud en stijl wat zouden samenvallen. Het nummer is op te
splitsen in twee delen en is lang niet de enige song die met twee
of meerdere thema’s werkt. ‘I Cried the Day Marlon Brando Died’
bijvoorbeeld, past hetzelfde principe toe. Op zich is het nummer
niet fantastisch of speciaal, maar positieve elementen zijn de
chaotische drumshuffles die in de refreinen een gevoel van
emotionele overmacht en chaos creëren en het gehele tweede deel
waar het vooral vocaal (geschreeuw) maar ook instrumentaal pas echt
de emotionele toer opgaat. De zang is in het eerste deel echter te
licht of kleurloos om boven de prima begeleiding te stevig uit te
komen. Het is een euvel dat jammer genoeg ook elders op de plaat
opduikt. Toch is het nummer ‘In De Wolken’ dan weer te beperkt om
het volledig instrumentaal te houden. Leuke, catchy en licht
tegendraadse ritmes, dat wel, maar steeds krijg je het gevoel dat
je naar een begeleidingsband zit te luisteren in plaats van naar
een volmaakte song.

Samen met ‘I Wish I Was American’ krijgt ‘Far From Sound’ van ons
een streepje meer. De drums komen nadrukkelijk op de voorgrond en
banen zich doorheen de song als een sneltrein. Lyrics als “to
wallow in female flesh like a pig in the mud / is what I would if I
could”
tonen aan dat het humorgewijs ook snor zit in de songs
zelf. Vooral de tweede helft maakt indruk als een draaikolk van
smerigheid, die volgens de wetten van de climaxstructuur eindigt
met een naar adem grijpende en erg boeiende finale. Het is
voornamelijk het post-rock-achtige tweede deel van slotsong
‘Conscientiously Escaping the Chains…’ dat de juiste indruk maakt
na een iets te rommelige eerste helft. Afsluiten met een positieve
noot heet dit dan.

Verwacht geen al te grootse dingen op de eerste ep van het vrij
nieuwe Guernica. Het viertal biedt ons zes behoorlijke tot mooi
geslaagde rocksongs en heeft zich duidelijk geamuseerd bij de
creatie ervan. Hun aanwezigheid op Studio Brussel bewijst dat ze
het correcte pad zijn ingeslagen. Mocht u begin mei in New York
vertoeven, The Michael brengt er twee akoestische sets. Reden te
meer om nu uw reis te boeken!

http://www.myspace.com/theguernica

Guernica speelt op 12 april op Dunk!Festival (Zottegem) en op
15 mei in Trix (Antwerpen).

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

1 × 5 =