Babyshambles


“Pete Doherty is niet goed meer.” “Die gast kan nog amper op zijn
poten blijven staan.” “Wat is er nu plezant aan om meer dan een uur
naar een drugsverslaafde te staan kijken die niet eens weet hoe hij
een gitaar moet vasthouden?” “Het is toch niet hetzelfde als The
Libertines.” Ik ben nog lang niet rond, maar deze enkele uitspraken
zijn wel representatief voor al wat ik te horen kreeg toen ik mijn
omgeving vertelde dat ik naar Babyshambles ging kijken. Zelfs een
diehard als ik zou er serieuze twijfels door beginnen krijgen. Het
maakt me dan ook bijzonder gelukkig dat ik na een dynamische avond
in de Ancienne Belgique al voorgaande stellingen – afgezien van de
laatste, maar ik denk niet dat veel mensen ook maar verwachtten
hetzelfde gevoel te ervaren dat The Libertines destijds opwekten –
met gemak kan ontkrachten.

De avond begon al meteen met een verrassing van jewelste. Omdat er
geen voorprogramma gepland stond, moesten Pete en co om 21u aan hun
optreden beginnen, en – hoe ongeloofwaardig het ook mag klinken –
ze waren nog geen vijf minuten te laat! Misschien niet zo rock ‘n
roll, maar wel een bevestiging van het feit dat Doherty zijn leven
serieus aan het beteren is. De geruchten dat de voormalige
Libertines-frontman tegenwoordig clean door het leven gaat,
circuleren al een tijdje, maar het zou niet voor het eerst zijn dat
we zo’n beweringen met een korreltje zout moeten nemen. Gisteren
werd echter gauw duidelijk dat het inderdaad goed gaat met Pete.
Hij zag er opgewekt en gezond uit en deed duidelijk zijn best om er
een goed optreden van te maken.

Net zoals de recentste plaat Shotter’s Nation werd
ook het optreden geopend met opeenvolgend het uitstekende ‘Carry on
up the Morning’ en de aanstekelijke single ‘Delivery’. Het publiek
– grotendeels bestaande uit Pete Doherty-lookalikes in kostuum en
met retro hoedje op het hoofd – voelde dat het goed zat en was
meteen laaiend enthousiast.
Daar kwam geen verandering in doorheen de rest van het optreden,
waarin Babyshambles afwisselend nummers bracht van debuut Down in Albion,
opvolger Shotter’s Nation en
de tussendoor uitgebrachte ep The Blinding.
Hoogtepunten waren zonder twijfel het opzwepende ‘Baddie’s Boogie’
en ‘Side of the Road’, het krachtige ‘Pipedown’ en meezingers
‘Killimangiro’ en ‘I Wish’. En daar waar optredens van Babyshambles
enkele maanden terug nog vooral teerden op de hevigere nummers,
heeft een herboren Pete Doherty aangetoond dat hij zich niet
noodzakelijkerwijs hoeft te verschuilen tijdens de rustigere songs.
Een uitzonderlijk zanger zal hij wel nooit worden, maar met zijn
prachtige vertolking van ‘UnBiloTitled’ maakte Pete wel duidelijk
dat ook zijn stem zeer aangenaam in het gehoor kan liggen. Jammer
genoeg bleven andere kalme pareltjes als ‘There She Goes’ en ‘The
Lost Art of Murder’ uit. Wél werden de fans verwend met een
bloedmooie versie van publiekslieveling ‘Albion’, zo’n beetje het
lijflied van iedere liefhebber van Babyshambles of The Libertines.
Zoals eerder gezegd zal de sfeer die laatstgenoemden teweegbrachten
allicht niet wederkeren vooraleer de reünie (ik ben een believer!)
een feit is, maar op momenten als deze kon je toch proeven van de
magie die er toen geheerst moet hebben.

We moesten lang geduld oefenen, maar uiteindelijk kwamen Pete en de
zijnen toch terug voor een spetterende reeks bisnummers. ‘What
Katie Did’ was het enige Libertinesnummer dat die avond gespeeld
werd, maar verried dat het grootste deel van het publiek duidelijk
vertrouwd was met Doherty’s voormalige band. Hierna volgden nog
‘YouTalk’ en het gedoodverfde anthem ‘Fuck Forever’. Waar
Babyshambles de laatste jaren de grens tussen heerlijk rammelende
indierock en incoherent gewauwel soms lichtelijk overschreden,
hebben ze nu opnieuw de perfecte balans gevonden die The Libertines
zo typeerde.

Het was dan ook weinig verwonderlijk dat het merendeel van het
publiek gelukzalig glunderend achterbleef en elkaar veelzeggende
blikken van verstandhouding toewierp. Pete Doherty is terug, en dat
mag geweten zijn.

Shotter’s
Nation
is uit bij EMI.

http://www.babyshambles.net/
http://www.myspace.com/babyshamblesofficial

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

19 − drie =