Great Lake Swimmers :: Ongiara

Sophia zei
het al: ‘People are like Seasons’. Zo zijn er ook heel wat
albums die de perfecte soundtrack zouden kunnen vormen voor een
seizoen. Great Lake Swimmers uit Canada moet dan wel een patent
genomen hebben op de herfstplaten, zou je denken. En net nu de
lente zijn intrede doet, verschijnt de derde herfstplaat van de
band rond Tony Dekker: ‘Ongiara’. De titel is afkomstig van de boot
die hen naar de studio bracht waar het album aanvankelijk werd
opgenomen. Twee jaar terug overtroffen ze hun gelijknamig debuut
met het melancholische ‘Bodies and Minds’ waarvan vooral de
titeltrack me nog steeds tot tranen toe kan bewegen. Met ‘Ongiara’
moet Great Lake Swimmers zich dus al lang niet meer bewijzen,
zoveel is duidelijk. Proberen datzelfde hoog niveau te behouden was
dan ook de echte uitdaging voor deze Canadezen.

De plaat trapt af met ‘Your Rocky Spine’, een uptemponummer waarin
een dartele banjo rondhuppelt die je zo in een drafje naar het
dichtstbijzijnde western-café wil meesleuren, alwaar er gretig met
clichés uit de country-holster wordt geschoten, en neem het van mij
aan, in zulke gelegenheden schiet men niet altijd raak. Gelukkig
gaat de trip van de Great Lake Swimmers, hun naam indachtig, ergens
anders heen: naar de wijdse groene natuur die Canada zo
kenmerkt.
Zo maakt Tony Dekker in het absolute hoogtepunt van de plaat,
‘Changing Colours’, de vergelijking tussen mens en natuur. Dat
levert, in tegenstelling tot u zou kunnen denken geen
tenenkrullende tienerromantiek op, maar wel uiterst rake en simpele
zinnetjes als “When the winds takes you, it takes me too, when
you change colours, I change mine too”
, die in combinatie met
de akoestische en zeer melancholische sfeer van dit nummer net de
juiste (gevoelige) snaar weet te raken.

Die akoestische instrumentatie is uiteraard het handelsmerk van
Great Lake Swimmers, samen met de stem van zanger en tekstschrijver
Tony Dekker. Wie geboren wordt met zo’n ‘snik’ in de stem is
blijkbaar gedoemd om odes aan de herfst te schrijven.
Hier en daar wordt het kleurenspectrum echter wat uitgebreid met
stemmige vrouwelijke achtergrondzang (in het mooie wiegeliedje en
slotnummer ‘I became Awake’) of een elektrische gitaar zoals in
‘Put There by the Land’. Het draagt er allemaal toe bij dat
‘Ongiara’ niet echt eentonig gaat klinken, alhoewel die gedachte
bij de eerste (oppervlakkige) beluisteringen wel de kop kan
opsteken. Maar neem het van mij aan: de subtiele kleurschakeringen
die men hier hanteert, zijn misschien niet met het blote oor van
elkaar te onderscheiden, deze songs moet je echter voelen en
daarvoor is uiteraard de juiste stemming vereist. Beluister deze
plaat dan ook best met een minimum aan licht, u helpt er
ondertussen de opwarming van de aarde mee en controleer af en toe
uw kippevelfactor ook eens.

Tekstueel wordt de inspiratie vooral gehaald uit het Canadese
landschap, maar evenzeer wordt hier de liefde bezongen (‘There Is A
Light’) of wordt er een vredesboodschap verkondigd (in ‘I Am Part
Of A Large Family’). Op deze plaat hoort u trouwens ook
gastbijdragen van Serena Ryder (backings en harp), Bob Egan van
Blue Rodeo (pedal steel en dobro), Sarah Harmer (achtergrondzang)
en Owen Pallett van Final Fantasy en
Arcade Fire
(strijkerarrangementen), om er maar een paar te noemen.

Met ‘Ongiara’ heeft opper-swimmer Tony Dekker wederom zijn ziel
blootgelegd en ze in warme akoestische klanken verpakt om ze zo aan
ons te schenken. Deze derde langspeler van Great Lake Swimmers
bewijst nog maar eens dat Canada een zeer gezonde muzikale
voedingsbodem heeft, en daarbij vergeven we hen dat ze in het
verleden exportproducten als Celine Dion en Bryan Adams aan ons
hebben opgedrongen.
Wie echter wil voelen hoe het is om in dat grote groene land te
leven, kan gewoon niet meer om deze groep heen. Zij maken met hun
akoestische alt.country-folk de beste soundtrack bij hun vaderland.
Dat het daar altijd herfst lijkt, nemen we er graag bij.

http://www.myspace.com/greatlakeswimmers

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

1 × vijf =