Happy Feet




Met de stemmen van: Elijah Wood, Hugh
Jackman, Brittany Murphy, Robin Williams, Nicole Kidman
e.a.

Voor wie het nog niet zou weten: pinguïns zijn momenteel
hotter dan de onderbroek van sterkweler Stan Van Samang.
Na de Oscarwinnende documentaire ‘March of the Penguins’ en de
scènestelende sidekicks uit ‘Madagascar’ brengt
Aussie George Miller (het brein achter het brutale ‘Mad
Max’ én het hartverwarmende ‘Babe’) een wervelende animatiemusical
in de zalen met all singing, all dancing pinguïns in de
hoofdrollen. De waggelende kleumvogels (wat zitten die eigenlijk te
doen op dat godvergeten en ijskoude Antarctica?) zijn zo
hot in Amerika dat zelfs James Bond ze niet kan bijhouden.
Zó populair dat zowel Angelina Jolie als Madonna er ernstig over
nadenken om een verloren gelopen pinguïn te adopteren. In eigen
land wordt dan weer sterk gesleuteld aan populaire tv-formats om
een graantje mee te pikken van de successtory. Binnenkort op de
buis: man bijt pinguïn, pinguïn en de nerd en, natuurlijk, wie
wordt de pinguïn van Wendy. Over het gerucht dat Jelle van Spring
vervangen zou worden door een pinguïn hebben we vooralsnog geen
bevestiging gekregen. Niettemin, flippers crossed!

Dat pinguïns rare vogels waren wisten we al, maar dat ze een
lief moeten vinden door liedjes van Prince en Queen te zingen is
toch iets nieuws. De keizerpinguïns vinden namelijk een
zielsverwant en levenspartner door hun persoonlijke heart
song
aan elkaar op te dragen. Een groot probleem voor Mumble
(Elijah Wood), die geen noot juist kan zingen maar wel gezegend is
met een uitzonderlijk tapdanstalent. De danspartijen van Mumble
worden helemaal niet aanvaard door de conservatieve en devote
pinguïngemeenschap en ook zijn vriendinnetje Gloria (Brittany
Murphy kan zingen!) zou liever hebben dat Mumble zich wat inhoudt.
Wanneer hij van de leiders van de kolonie de schuld krijgt van het
voedseltekort, gaat Mumble samen met een kliekje hyperactieve
latino-pinguïns (eentje met de stem van Robin Williams) op zoek
naar een oplossing voor de visschaarste. De gevaarlijke tocht leidt
hen langs de onherbergzame landschappen van Antarctica naar de
echte oorzaak van hun problemen: de mens. Al Gore to the
rescue!

In een interview zei regisseur George Miller dat ze meer
computerkracht dan het Pentagon hebben gebruikt om ‘Happy Feet’ tot
stand te brengen. En het moet gezegd zijn, dat is er aan te merken.
De visuele vormgeving van dit ambitieuze pinguïnepos is zo
verbluffend realistisch dat je bij momenten vergeet dat het
fake is. De textuur van de ijslandschappen, het gebruik
van licht en schaduw en het titanenwerk om de elementen sneeuw,
water en wind met elkaar te combineren is ‘wrijf uw ogen maar eens
goed uit’-spectaculair. Voor de fotorealistische pinguïns werd dan
weer beroep gedaan op ‘motion capture’-technieken, waarbij acteurs
in een sexy spandex pakje met zuignappen moeten rondlopen om hun
bewegingen digitaal vast te leggen (zoals ze met Gollum uit ‘Lord
of the Rings’ gedaan hebben). Geen overdreven cartoonpinguïns dus,
maar relatief waarheidsgetrouwe vogels die zo uit een
natuurdocumentaire lijken te komen. Maar wees gerust, de
creativiteit wordt meer dan voldoende gecompenseerd met de manier
waarop Miller het pinguïn-universum transformeert in een ‘Moulin
Rouge!’-achtige popmusical.

Wanneer de pinguïns beginnen te zingen en te dansen katapulteert
‘Happy Feet’ naar een ongekende razzle dazzle-hoogte die,
niet geheel verrassend, doet denken aan de anachronistische en
postmoderne deuntjes van ‘Moulin Rouge!’. Of het nu Memphis (Hugh
Jackman doet een Elvis!) en Norma Jean (Nicole Kidman doet een
Marilyn!) zijn die elkaar verleiden op ‘Kiss’ van Prince of een
kippenvelinducerende gospelversie van ‘Somebody to Love’ het scherm
betovert; het is een absoluut genot om naar te kijken en te
luisteren. Natuurlijk is dat een vrij eenvoudig trucje: laat wat
schattige beestjes popliedjes zingen, breng het zwierig in beeld
(de camerabewegingen durven wel eens duizelingwekkende toeren uit
te halen) en je krijgt iets dat spontaan charmant en aanstekelijk
overkomt. Maar hey, zolang het werkt ga je mij niet horen klagen.
Na een uur is de fun er wat af, maar dat is dan ook het
moment waarop Miller beslist om de ‘Happy Feet’ in serieuzere pas
te laten trappelen om een ecologisch verantwoord boodschapje aan de
man te brengen. Nice try, maar de koerswijziging van
onschuldig dansfestijn naar ernstig eco-statement is vrij bruusk en
onhandig aangepakt (wanneer er live-action mensen langskomen, wordt
het pas echt bizar). Komt daar ook bij dat bepaalde scènes
behoorlijk eng (die fucker van een zeeluipaard!) en
misschien zelf iets te spannend zullen zijn voor de jongste
kijkers. Zo zijn twee nasty orka’s die aan het spelen zijn
met een hulpeloze pinguïn al lang geen kotervriendelijk amusement
meer.

Al die eye candy kan trouwens niet verbergen dat ‘Happy
Feet’ eigenlijk een heel slap verhaaltje te vertellen heeft. Dit is
een allesbehalve originele variatie op het sprookje van ‘het
lelijke eendje’. Iemand hoort er niet bij, probeert zich aan te
passen, komt tot de vaststelling dat je beter jezelf kan blijven om
dan uiteindelijk toch aanvaard te worden. Voor een film die visueel
zo weergaloos uit de hoek durft komen (de choreografie in de
gigantische massascènes is niks minder dan briljant) valt dat toch
een beetje tegen. Nog een geluk dat de makers het magere verhaaltje
kunnen aankleden met denderende musicalnummers (die mambo-pinguïns
zijn geweldig) en de steun hebben van een enthousiaste cast met
koning van de stemmetjes, Robin Williams, als onbetwistbare
uitschieter (‘My Way’ in het Spaans, olé) op kop.

Mocht ‘Happy Feet’ een sterk verhaal gehad hebben om de visuele
pracht en de swingende songs te ondersteunen, dan was dit zonder
twijfel een even grote familieklassieker geworden als ‘Babe’. Nu
blijft het steken op een entertainend spektakel dat af en toe de
juiste toonhoogte vergeet te houden. En ze mogen nog zo schattig
zijn, onze favoriete pinguïn blijft toch wel die kapoen van een
Pingu. Wah-wah!

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

achttien − 4 =