The 40-Year-Old Virgin




Het is altijd oppassen wanneer je de inhoud van een film al
rechtstreeks kunt afleiden uit de titel ervan. Gewoonlijk duidt dat
op een nogal nijpend gebrek aan inspiratie bij de makers. Voeg daar
nog aan toe dat die titel als hoofdpersonage een veertigjarige man
suggereert die nog nooit van de grond is gekomen, en u mag zeker
zijn dat ik met knikkende knieën ging kijken. Voor je ‘t weet,
duikt Tara Reid ergens op en zit je naar ‘Van Wilder 2’ te kijken.
Maar zie nu: het viel nog best mee. ‘The 40-Year-Old Virgin’ is,
net als ‘There’s Something About Mary’, een komedie die in essentie
niet over seks gaat (hoewel de hoofdfiguren daar wel op uit zijn).
Het gaat over iemand die zich continu (en vaak door anderen) in
gênante situaties laat dringen. Wiens hele leven één lang moment is
waarop iedereen hem bekijkt. Gedeeltelijk omdat we zelf allemaal
wel eens zo’n moment hebben meegemaakt, en gedeeltelijk omdat het
hoofdpersonage ondanks alles toch een goedbedoelende kerel is,
wordt het bijzonder makkelijk om sympathie voor hem op te brengen.
En zo krijg je een komedie die kan werken.

Steve Carell speelt Andy Stitzer, een magazijnier in een
elektronicawinkel die z’n leven doorbrengt met z’n collectie
action figures en z’n videospelletjes, maar ondertussen het
nog nooit heeft gedaan. Wanneer zijn collega’s, allemaal
zelfverklaarde vrouwenverslinders, dat te weten komen, besluiten ze
hem een handje te helpen. Ze tronen hem mee naar nachtclubs onder
het motto “zoek het zatste wijf dat je kunt vinden”, ze laten hem
speed daten met een hele rist vrouwen tegelijk en ze
overwegen zelfs betaalde liefde. Maar de enige in wie Andy zelf
geïnteresseerd is, is Trish (Catherine Keener), een 45-jarige
grootmoeder die een winkeltje heeft aan de overkant van de
straat.

Wat ‘The 40-Year-Old Virgin’ zo sympathiek maakt, is dat de film
geen schertsfiguur maakt van Andy. Het feit dat hij nog maagd is,
is niet de clou van de film. Het is het uitgangspunt ervan, en van
daar uit wordt er een scenario ontwikkeld waarin hij maar al te
vaak de enige normale van het gezelschap is. In feite kun je deze
film een reactie noemen tegen de enorme culturele en sociale nadruk
die er wordt gelegd op seks, hier en in de VS. Iedereen is er
constant mee bezig, de best verkochte boeken zijn handleidingen
over hoe je het moet doen, hoe vaak, waar, met wie en met welke
speelgoedjes. Ik heb ooit eens een boek in handen gehad waarin een
twee bladzijden lange preek stond voor de vrouwen over hoe ze
moesten pijpen. Dames, laat mij u één ding verzekeren: zolang je
maar niet bijt, kan het de mannen van deze wereld verder echt geen
lor schelen. Tot voor een aantal jaar was de seksindustrie vrijwel
synoniem met porno en prostitutie. Nu is daar de
Flair-interpretatie van de seksindustrie bijgekomen, die ons weet
te melden welke aromatische kaars we best kunnen branden tijdens
het beffen. Kim Catrall schrijft er een boek over, en zij is
uiteraard een experte – niet dat ze ooit seksuologie heeft
gestudeerd of zoiets, maar ze heeft meegespeeld in ‘Sex and the
City’, wist u dat wel? Iedereen lult er maar wat op los en op die
manier worden er verwachtingen gecreëerd waar niemand nog aan kan
voldoen. ‘The 40-Year-Old Virgin’is een onnozele komedie,
natuurlijk – niemand zal kunnen zeggen dat er een serieuze
boodschap aan verbonden is. Maar hij is wel het resultaat van dat
gevoel van overload dat je kunt krijgen wanneer er door de
media genadeloos wordt ingezoomd op één onderwerp, dat dan buiten
alle proporties wordt opgeblazen. Het diepste inzicht in de prent
wordt gegeven wanneer een vriend van Andy het over de liefde heeft:
“Natuurlijk is het allemaal miserie en natuurlijk doet het allemaal
pijn. Dat hoort er nu eenmaal bij.” Amen.

Jaja, oké, allemaal erg interessant, maar is het ook gewoon een
grappige film? Tijdens het eerste uur wel. ‘The 40-Year-Old Virgin’
is één van die komedies die erin slaagt om cru te zijn, zonder te
vervallen in eenvoudige vulgariteit. Soms is het op het randje, dat
wel – Andy die probeert te plassen terwijl hij een erectie heeft of
die wordt ondergekotst door een stomdronken vrouw – maar meestal
weet regisseur Judd Apatow dat soort gortigheden te vermijden. Er
zitten een aantal heerlijke one-liners tussen (“Weet je hoe ik weet
dat jij homo bent? Je luistert naar Coldplay!”) en een paar set
pieces die echt hilarisch zijn. Steve Carell die z’n indrukwekkende
massa borsthaar laat waxen: je ziet de grap van een kilometer
afstand aankomen en eigenlijk vraag je jezelf af waarom je lacht.
Maar je lacht.

Dan tijdens het tweede uur, gaat de film meer de lieve toer op van
de romantische komedie, naarmate de vriendschap en liefde tussen
Andy en Trish wordt uitgediept. Er is voldoende chemistry tussen de
twee acteurs om de prent in leven te houden, maar het tempo gaat
toch duidelijk naar beneden. Net als ‘Wedding Crashers’ onlangs, is dit een
komedie van 90 minuten, die uitgerokken wordt over twee uur. De
verrassingen zijn na een tijdje wel op, en wat dan nog overblijft,
is de maar al te voor de hand liggende resolutie waarin de juiste
mensen elkaar in de armen vallen.

‘The 40-Year-Old Virgin’ is in principe een sitcom: weinig
locaties, en een verhaalstructuur waarin heel vaak gemikt wordt op
de snelle grap. Een situatie wordt opgebouwd over een lengte van
vijf minuten, dan komt er een punch line en vervolgens gaan we weer
naar de volgende situatie. Dat is typisch voor een sitcom, omdat je
daar sowieso al met afleveringen van maar twintig minuten zit: veel
langer moet je het niet rekken. Een meer filmische structuur
gebruikt grappen die over de lengte van een hele film worden
opgebouwd, om pas op het einde een punch line te krijgen – hier
staan de scènes meer op zichzelf als afzonderlijke sketches. Is dat
per definitie slecht? Goh nee, zolang de situaties maar geestig
zijn, en dat wil doorgaans nogal lukken.

Gezien de premisse van de film moet ik wel toegeven dat ik
aangenaam verrast was – het schaamhaar vloog niet in het rond, het
sperma bleef waar het thuishoorde en ik heb af en toe eens goed
kunnen lachen.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

vier × 4 =