Skálmöld :: “Je mag ons in elke categorie stoppen die je wilt”

De aandachtige lezers herinneren zich vast nog hoe wij enkele
maanden geleden lyrisch werden over het debuut van het IJslandse
Skálmöld. Met ‘Baldur‘ leverden ze
een mooi staaltje af van wat kou, voor de verandering eens géén
overpopulatie en de schitterende natuur van het land muzikaal
teweeg kunnen brengen. Het lijkt wel alsof het ijswater van de
streek een opfokkende drug bevat die inspireert tot uiterst stevige
ritmes. Bovendien is de pagan metal van dit zeskoppige gezelschap
origineler dan het gros van wat in het overbevolkte genre
verschijnt. Hoog tijd om leadgitarist Thrainn Arni Baldvinsson het
vuur aan de koude schenen te leggen. Natuurlijk niet zonder hem
eerst beleefd mee te delen dat wij genoten hebben van zijn meer dan
gemiddelde plaat. Iets dat de man meteen bijzonder gunstig stemt.
Overigens bespeuren wij geen gebrek aan zelfvertrouwen: Baldvinsson
is trots op het album en gelooft er sterk in dat ze dat zelfs als
zestigplussers even goed zullen blijven.

Groots Metalalbum

enola: Ik neem door de grote media-aandacht aan dat veel
metalfans jullie reeds ontdekt hebben. Voor de rest van ons: wie is
Skálmöld en hoe is het allemaal begonnen voor de
band?

Eigenlijk zijn we een groep vrienden die allemaal veel van muziek
houden, vooral metal dan. Het is onze bassist en tekstschrijver
Snæbjörn die ons op een dag heeft samengeroepen om te beslissen wat
we zelf wilden doen op muzikaal vlak. We waren het er allemaal over
eens dat we een groots Metalalbum (met grote M) wilden maken,
zonder ons iets aan te trekken van hoe anderen zeiden dat we
moesten spelen. Na een aantal repetities werd vlug duidelijker hoe
de muziek daadwerkelijk moest gaan klinken.

enola: Wat is trouwens de betekenis van de
bandnaam?

Het betekent “tijdperk van oorlog” en ook “tijdperk van zwaarden”.
Het is een term die voor het eerst voorkwam in ‘Hávamál’ (een lied
uit de Edda, een verzameld werk van alle mythologische verhalen uit
het middeleeuwse IIsland, nvdr.) en werd daarna gebruikt om de
oorlog tussen onze vier grootste clans te benoemen in 1260.

Baldur’ verscheen oorspronkelijk in 2010 op het kleine
label TUTL uit de Faeröer eilanden. Dankzij de deal met Napalm
Records is de release nu overgewaaid naar onze contreien. Is er een
verschil tussen het origineel en de re-release? Ik kan me
voorstellen dat er in het tussenliggende jaar details komen
bovendrijven die jullie graag nog vlug veranderd
zien.

De wereldwijde versie van ons album is wel degelijk dezelfde als
het origineel dat via TUTL verscheen. We waren vol vertrouwen over
onze muziek en wilden niets veranderen.

enola: Op jullie myspace kan je het verhaal achter het album
lezen. Baldur blijkt het hoofdpersonage te zijn in een queeste voor
wraak. Is dit concept gebaseerd op lokale mythologie of is het
fictie?

Het verhaal is fictief, hoewel we ons overduidelijk geïnspireerd
hebben op onze oude verhalen. Snæbjörn schreef het verhaal over een
Viking die zich settlet en landbouwer wordt, tot zijn huis wordt
aangevallen en zijn familie vermoord. Hij neemt zijn zwaard weer op
en zoekt wraak. Het eindigt allemaal in Valhalla, maar ach, daar
zit sowieso toch al de fun.

Hobo als Vikinginstrument

enola: Waar hebben jullie de inspiratie gehaald voor de
muziek?

Vanuit onze liefde voor metal en onze afkomst uit IJsland. We zijn
allemaal metalheads opgegroeid met de lokale saga’s, de
rijke geschiedenis van de Vikings en Noorse mythologie. Een
muzikale koers als deze was voorbestemd om eerder vroeg dan laat
ingeslagen te worden.

enola: IJslands is geen commerciële keuze als zangtaal. Vanwaar
het lef om toch hiervoor te opteren?

Omdat we op deze manier dicht tegen de originele Vikingtaal
aanleunen. We zullen ook nooit in een andere taal zingen. Anders
zouden we Skálmöld niet meer zijn. Wij begrijpen wat we zingen en
dat is het belangrijkste. Als iemand anders zich door onze muziek
aangesproken voelt om zich te verdiepen in onze taal, zal ik die
met plezier een handje toesteken. Hopelijk helpt dit om het
IJslands te doen overleven als taal.

enola: Een nobel streven! Bovendien wordt het verhaal al
duidelijk door de sfeer van de nummers alleen. Even over dat
verhaal: geloof je dat het jullie geholpen heeft bij het schrijven
van het album?

Het album zou alleszins niet zo succesvol zijn geweest als we
gewoon het zoveelste bandje waren geweest dat enkel zingt over
stoere Vikings zonder enige diepgang. Het concept is even
belangrijk voor de plaat als de songs zelf.

enola: Naast de taal is het gebruik van de hobo als instrument
bijzonder origineel te noemen in het genre. Hoe zijn jullie op dit
idee gekomen?

Hahahaha, onze keyboardspeler is eigenlijk een hobospeler. We
dachten dat het de muziek een beetje een ‘oud’ gevoel zou geven.
Sommige mensen gaan ervan uit dat de hobo wel een Vikinginstrument
moet zijn, maar dat is het niet! We houden er gewoon van.

enola: Het is duidelijk dat naast de instrumentatie, ook de
zang heel belangrijk is voor de band. Er is een goed doordachte
balans tussen zuivere zang en

grunts en veel stevige samenzang.
Denken jullie eraan ooit een echt koor te gebruiken?

Vind je ons slechte zangers?… Nee, grapje. We hebben zelfs een
echt mannenkoor gebruikt op ‘Heima’ en ‘Baldur’, de andere stemmen
zijn van ons. We hebben er over gepraat een gemixte groep zangers
te gebruiken -zowel mannen als vrouwen- op onze volgende plaat.
Maar niks is zeker. Jullie zullen moeten afwachten.

enola: De begintrack ‘Heima’ start misleidend rustig en volks.
Is er een speciale reden om met dit soort song te
beginnen?

Dit is de muziek waarmee we opgegroeid zijn. Het is opgebouwd
volgens een heel authentieke stijl en manier van zingen. Volgens
sommigen sluiten ‘Heima’ en fragmenten uit onze andere songs heel
dicht aan bij wat de Vikings en de eerste veroveraars van IJsland
op muzikaal vlak presteerden. IJsland is ergens rond 871 ontstaan
en de inwoners hier geloven dat sommige van onze songs geïnspireerd
zijn op folksongs uit die tijd. Wat ‘Heima’ betreft: we dachten dat
het een goed idee was om de plaat te starten met iets als dit.

enola: Afsluiter ‘Baldur’ is dan weer een episch en bombastisch
nummer. Werd er bewust gemikt op een episch einde?

Het echte verhaal van dat nummer is dat ons label Napalm een
bonustrack wou voor de wereldwijde release. Het stond niet op de
originele versie van de plaat. We besloten een nummer te schrijven
dat het hele verhaal samen zou grijpen en er de essentie uitknijpt
in deze ene track. Ik denk dat we daarin wel geslaagd zijn.

enola: Voor mij is ‘Baldur’ zelfs een van de favorieten. Heb je
zelf een albumfavoriet?

Ja. ‘Hefnd’ is mijn favoriet van het moment. Het maakt me altijd
aan het glimlachen als we het spelen. Het gaat over het vermoorden
van het beest dat Baldurs gezin uitroeide. Hij krijgt zijn wraak,
dus het is een goed nummer!

enola: Waarom is ‘Kvaðning’
uiteindelijk de eerste single geworden? Een keuze van het
label?

Ik denk dat het wel duidelijk was dat ‘Kvaðning’ de eerste single
moest worden toen we het live speelden en het publiek volledig wild
werd. Het label hield er ook van dus…

Meer dan een metalband

enola: Denk je dat jullie muziek ook interessant kan zijn voor
niet-metalfans?

We hebben ondertussen wel bewezen dat je geen metalhead
hoeft te zijn om van onze muziek te houden. In IJsland hebben we
fans vanaf tweejarigen tot bejaarden. Mensen van allerlei
leeftijden blijven ons vertellen dat ze eigenlijk niet dol zijn op
metal, maar dat ze ons toch geweldig vinden. Ergens moet Skálmöld
dus meer zijn dan enkel een metalband. Ik geef er trouwens ook niet
om hoe je ons noemt. Waarom altijd meteen een etiketje kleven op de
muziek waar je van houdt? Je mag ons in elke categorie stoppen die
je wilt, het is voor ons belangrijker om simpelweg te luisteren en
dan uit te maken of het je bevalt en in dat geval hopelijk ons
album te kopen.

enola: Samenwerken met zes bandleden kan niet eenvoudig zijn.
Ik kan me voorstellen dat er elke dag wel een meningsverschil
opduikt. Nemen alle bandleden deel aan het schrijfproces en zijn er
veel conflicten?

Het is inderdaad soms moeilijk en soms makkelijk op hetzelfde
moment. We hebben allemaal veel respect voor elkaar. Iedereen
schrijft mee aan de muziek, maar als iemand anders aandraaft met
een beter idee dan gebruiken we uiteraard dat idee. Wat het beste
is voor de band wint altijd. De groep staat op nummer één, niet het
ego van een individueel bandlid. Natuurlijk proberen we elk lid
tevreden te houden, maar iedereen moet op een bepaald punt een
compromis kunnen sluiten.

Baldur’ dateert officieel van vorig jaar. Zijn er al
plannen voor een opvolger?

We hebben een paar ideeën en riffs. We zullen begin
volgend jaar een nieuw album uitbrengen.

enola: Al enig idee wat we van die opvolger mogen verwachten?
Met de enorme lading positieve commentaar moet de druk hoog zijn om
jullie debuut te overtreffen.

Ja, maar we houden wel van die druk. Het zal moeilijk zijn een
beter album te maken en toch hebben we er vertrouwen in dat het zal
lukken. We zijn van plan op dezelfde manier als nu te werk te gaan.
We maken immers muziek voor onszelf en niet voor iemand anders.
Bovendien zijn wij zelf onze grootste criticasters.

enola: Hoe kijk je eigenlijk aan tegen al die persaandacht? De
commentaren gaan van goed tot fantastisch, enkel hier en daar hoor
je een punt van kritiek. Geeft dit het zelfvertrouwen een
boost?

Absoluut, we vinden het fantastisch. Maar was het anders geweest,
ook goed. Als je van onze muziek houdt, super. Als je niet van onze
muziek houdt, geven we daar niet veel om. Het blijft ons kindje
geschreven voor ons plezier. We zijn gelukkig dat een massa mensen
er evenveel van houdt als wij en we willen voor hen graag de muziek
zo veel mogelijk live spelen.

enola: Wat kunnen zij live van jullie
verwachten?

Dat we altijd ons uiterste best doen en dat ze zien hoe graag we
optreden. We willen de beste live band worden die er bestaat!

enola: Zijn er groepen met wie je dolgraag eens het podium zou
willen delen?

Dit jaar hebben we al op de affiche van Wacken Open Air gestaan
samen met Motörhead, Judas Priest, Helloween, Ozzy, Sepultura, Kreator, Morbid Angel,
enzovoort! Ooit zou ik dolgraag samen met Iron Maiden en
Amon Amarth
optreden.

enola: We hopen dat die droom uitkomt en dat jullie het beste
van jezelf blijven geven tijdens de Europese tournee! Veel succes
in de toekomst.

Jij bedankt om aan ons te denken!

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

vier + vijf =