Ghost Brigade :: Until Fear No Longer Defines Us

Season Of Mist, 2011
Bertus

Zelden een plaat gehoord die zo deprimerend klinkt als deze.
Niet in de zin van deprimerend slecht – je mag zelfs spreken van
een bescheiden glimmend pareltje in de groei. Maar de derde van het
Finse Ghost Brigade is opnieuw een oefening in langgerekte
melancholie. Met momenten zelfs een beetje bitterzoet, als er hier
en daar toch een sprankje hoop oplicht. En daarmee ligt ‘Until Fear
No Longer Defines Us’ volledig in de lijn van zijn twee
voorgangers. Denk vooral aan het bejubelde ‘Isolation Songs’ dat in
menig eindejaarslijstje opdook en een plaats op de bill
van onder andere Graspop Metal Meeting,
Hellfest en Wacken Open Air verzekerde.

De nieuweling is iets minder overtuigend geworden dan zijn meest
recente voorganger. De fans hebben echter geen reden om
verontwaardigd dreigbrieven aan hun idolen te schrijven. Er
passeren volop ingewikkelde songstructuren en atmosferisch
gitaargebulder zoals Cult Of Luna daar een patent op heeft met de
naargeestige sfeer van Katatonia. Zanger Manne Ikonen leunt zelfs
griezelig dicht aan bij het klagende stemgeluid van Katatonia’s
vocalist Jonas Renkse.

Origineel is het uiteraard allemaal niet. Gelukkig is de
kwaliteit van de muziek torenhoog en kan je het leentjebuur spelen
(bijna) compleet vergeven. Bovendien klinkt Ghost Brigade nog
altijd net iets anders dan zijn voorbeelden door meer dan één band
te kopiëren. Feit is dat originaliteit niet altijd een big
issue
hoeft te zijn. Dit soort melodieuze melancholie heeft
genoeg diepgang en te weinig concurrentie om nog een hele tijd
gespaard te blijven van metaalmoeheid.

De opener van de plaat toont het meest een eigen identiteit. ‘In
The Woods’ is een bloedmooi akoestisch pareltje waar we niet meteen
een vergelijking tegenaan kunnen gooien, of het zou Kampvuurblues
met een grote K moeten zijn. Als verwarde fan van Ghost Brigade is
er geen reden tot paniek: de uitbater van de platenzaak heeft niet
het verkeerde schijfje in je cd-doos gestopt. Gun de band een klein
experimentje en zucht van herkenning als de tweede track van de
plaat en eerste single ‘Clawmaster’ inzet. Niet honderd procent
representatief voor de rest van het kleinood, maar wel een van de
meest kriebelende en agressieve creaties. Het contrast met de
opener kon niet veel groter zijn of je moet al met een heuse
schlager afkomen.

En omdat lang niet elke liefhebber van de band een fervent death
metalluisteraar is, raken de oortjes dankzij de derde track zeker
niet oververmoeid. ‘Chamber’ is zowat de tegenovergestelde pool van
‘Clawmaster’. Slepend en – met spijt in het hart – vergelijkbaar
met een mug die zeurderig niet van wijken weet. Manne Ikonen
neuzelt zich tergend traag door de strofes heen. Gelukkig trekt het
refrein de boel nog een beetje fatsoenlijk recht, maar toch blijft
deze track rammelen in het geheel. Iets dat we niet kunnen zeggen
van ‘Traces Of Liberty’ dat zowaar catchy klinkt. Depressief én
catchy, het lijkt onmogelijk maar moeilijk gaat met wat
doorzettingsvermogen ook.

Met ‘Breakwater’ en ‘Soulcarvers’ krijg je twee mastodonten van
meer dan zeven minuten om weg te kauwen. Traditioneel staan de
langste nummers ook hier helemaal achteraan op de plaat. Het lijkt
wel een ongeschreven regel in metalmiddens. En hoewel niet iedereen
van langgerekt houdt, zouden deze twee verdomd strak uitgevoerde
tracks geen probleem mogen zijn. Vooral ‘Breakwater’ verliest geen
enkel moment zijn groove en samenhang.

Songs schrijven kunnen deze mannen overduidelijk. Het gevoel
voor melodie en structuur is griezelig precies en laat dat nu net
de grootste sterkte zijn. Kritiek op de composities kan enkel
bestraft worden met een ouderwetse portie billenkoek. Behalve een
opmerking over de zang op ‘Chamber’ en de onbereikbare trofee voor
vernieuwing mag Ghost Brigade geprezen worden voor hun derde. Maar
ook niet te veel, laat de bandleden nog maar wat worstelen met
onzekerheid zolang het voor beklijvende kippenvelmuziek zorgt.

Je kan Ghost Brigade op 15 oktober live aan het werk zien in
de Muziekodroom te Hasselt.

http://www.ghostbrigade.net

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

twintig + twaalf =