Suicide Silence :: The Black Crown

Century Media, 2011

Het derde album al voor deze vaandeldragers van wat men nogal
eens als ‘deathcore’ durft te omschrijven. Het is een afgrijselijk
woord, dat heel vaak ook voor afgrijselijk middelmatige en
ongeïnspireerde muziek staat. Suicide Silences vorige album ‘No
Time To Bleed’ trof me destijds als redelijk sterk en voorzien van
een bruutheid die je meer met vette deathmetal associeert dan met
eender welke scene-vriendelijke trend.

Volgens de promopraat is dit album uiteraard het vijftals beste,
hebben ze een eigen direct herkenbaar geluid ontwikkeld en zijn ze
nu in het stadium dat geen genregrenzen of glazen plafonds hen nog
kunnen belemmeren. Toch straf dan dat de eerste breakdown – van een
lange reeks – al valt na nog geen 20 seconden in het eerste nummer.
Meteen een flinke afknapper want ‘Slaves to Substance’ begint
nochtans met een lekker snelle metalriff die potentieel voor een
vurig nummer bevat.

Laat ik deze specifieke breakdown als enige vermelden
en me voor de rest van de recensie concentreren op wat er tussen
die trage, lompe en meestal getelefoneerde passages gebeurt. Dat is
toch wel wat. Niet genoeg om van een genre-overstijgend topalbum te
spreken, misschien wel om de band met het wit van je ogen in de
gaten te blijven houden.

Eerst en vooral, die openingsseconden zijn geen eenmalig truukje
om de luisteraar schalks bij de neus te nemen. Suicede Silence
meent het wel met de (death)metalinvloeden: geregeld gaat het tempo
een paar streepjes omhoog en wordt er efficiënt, bruut en niet al
te clichématig doorgehakt. Voorbeelden hiervan horen we in
‘O.C.D.’, ‘Human Violence’ of ‘Smashed’ – op die laatste noteren we
zelfs een gastbijdrage van Frank Mullen, zanger van de iconische
Newyorkse deathmetal groep Suffocation. Ook de solo’s
die sporadisch opduiken tonen ondubbelzinnig aan dat er minstens
één kerel in de band werkelijk goed uit de voeten kan met zijn
instrument en gevoelig is voor de melodie en drive van échte
metal.

Er is trouwens nog een nummer met een gastbijdrage, één met een
heel wat hoger profiel. Niemand minder dan Jonathan Davis van
Korn laat zijn
nu-gothische gejank horen op ‘Witness the Addiction’. Ik moet er
ook niet te laatdunkend over doen, het is best smaakvol gedaan en
de pathetiek en druilerige sfeer die hij aandraagt, liggen min of
meer in balans met de brutere ondertoon.

Je hoort trouwens aan meer dan Davis’ gastzang dat Suicide
Silence opgroeide op een dieet van 90’s mainstream metal: de
laaggestemde gitaren, de bijwijlen lompe pompende groove en de veel
te luide mix van de zang. Dat wordt naar het einde van het album
toe echt irritant en met 40 minuutjes heeft het eigenlijk de ideale
lengte. De zang is los van de mix wel een discussie waard. Mitch
Lucker heeft een nogal brute roepstrot die desondanks niet
onverstaanbaar is, maar waarom die kunstmatig opgepompt en
ver(drie)dubbeld moet worden is mij een raadsel. Zijn hysterische
gekrijs en bariton parlando storen me daarentegen helemaal niet,
ook al zal voor velen net omgekeerd zijn.

Het lijkt me dat Suicide Silence oprecht probeert om een balans
te zoeken tussen wat hun opgebouwde fanschare uit de scene wil
horen en het uitproberen van (voor hen althans) nieuwe dingen. Het
resultaat daarvan is een album dat vooral diezelfde fans zal
plezieren, want van een werkelijke ommezwaai of vernieuwing is hier
geen sprake. Waarom zouden ze ook, hoge plaatsen en dito aandacht
op diverse door rugzak-, schoenen-, drank-, en automerken
gesponsorde tours zijn nu verzekerd, anders niet.

Waar deze beginnende grijsaard dan stiekem op hoopt is dat die
jonkies zich niet alleen aangetrokken voelen tot het imago en de
moshpit van de groep, maar ook door de onmiskenbaar aanwezige
muzikale kwaliteiten daarnaast, die allemaal hun wortels hebben in
één of andere stroming van de goeie ouwe heavy metal.

Suicide Silence speelt met de Never Say Die Tour op 8
oktober in de Trix te Antwerpen en op 14 oktober in het Patronaat
te Haarlem.

http://www.myspace.com/suicidesilence

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

14 − 13 =