Heidi Spencer and the Rare Birds :: Under Streetlight Glow

Bella Union, 2011
V2

Rootsmuziek kent al enige jaren een sterke opgang: liefhebbers
die snuisteren tussen de oude rommel op zoek naar authentieke
opnames van country- en blueslegendes, artiesten die zowel visueel
als muzikaal terugkeren in de tijd en dan vooral ook de labels die
handig op de heersende trend inspelen. Welklinkende en blinkende
jongedames worden in groten getale voor de microfoon geplaatst in
de hoop dat één van hen ontbolstert tot een nieuwe Dolly Parton. De
vluchtige productie van de muziek en het gebrek aan tekstuele
diepgang overstijgt in vele gevallen nauwelijks de middelmaat, maar
het lijkt niettemin toch een breed publiek aan te spreken. Is de
volgende in de rij, Heidi Spencer and the Rare Birds, een vogel
voor de kat, in de scherpe klauwen van ondergetekende? Nee, want
miracles do happen en soms valt er nog eens iets in de bus
waar woorden voor tekort schieten. Spencer is pure gold
en wie is Duffy ook alweer?

Dat geluk soms uit een onverwachte hoe komt, is al meermaals
gebleken. Spencer verwierf enige bekendheid in het plaatselijke
muziekcircuit van Milwaukee (Wisconsin), trok enige tijd als
troubadour rond maar bleef gedurende lange tijd onder de radar van
de Amerikaanse labels. Het was zelfs het Britse Bella Union die
haar uiteindelijk kon strikken voor een platencontract en zo ook de
weg naar Europa plaveide. Met artiesten zoals Fleet Floxes en
Midlake onder hetzelfde dak, bevond Spencer zich op de juiste
plaats om het album ‘Under Streetlight Glow’ af te werken, het
resultaat van haar lange rondreis door Amerika. Het geheel is in
een home studio ingeblikt en geeft de donkere inhoud van
de teksten een milde glinstering van huiselijke warmte.

De groep balanceert meesterlijk tussen verschillende genres. Het
titelnummer ‘Under Streetlight Glow’ begint met een stukje soul
noir
en Spencers hese stem verweeft zich met het zachte
gefluit en de gitaarklanken op de achtergrond. Een instrumentarium
met een uitzonderlijke diepgang van klanken: iedere aangeslagen
noot op de piano blijft in de kamer resoneren. Het gevoel van
nachtelijke omzwervingen, verlichtingspalen die met regelmaat
voorbijvliegen en een flinterdun spoor in de duisternis nalaten.
Het is muziek zonder grote omwentelingen maar het gezapige ritme,
de spitse teksten en heerlijke sfeerinvulling maken dat ruimschoots
goed.

Ondanks het gebrek aan verrassingen, zorgt de combinatie van
stem, piano en gitaar toch voor een sprankelend gevoel. In
‘Hibernation’ beschrijft Spencer het onvermogen om het verleden los
te laten: “you get so used to something, you just can’t quit / you
get so divided, you just can’t split”. Tijdens ‘Go To France’ wordt
er een accordeon aan het geheel toegevoegd, die subtiel de
verbinding met onze zuiderburen legt. Er ontstaat een fijne
spanning tussen de melancholie van het instrumentarium en de kleine
elementen van blijdschap in de stem van Spencer.

De eerste seconden van ‘Red Sky’, de rustige ritmische
begeleiding en zoete klanken, vertonen sterke gelijkenissen met
Norah Jones en haar doorbraak ‘Come Away With Me‘ uit
2002. Het algemene gevoel bij ‘Under the Streetlight Glow’ is
gelijklopend: Spencer lijft veel verschillende invloeden (country,
soul, jazz, blues) in en maakt daar telkens aantrekkelijke songs
van. Momenten van sheer brilliance mogen dan wel
ontbreken, het constante hoge niveau getuigt toch van enig talent.
Matige nummers zijn dan ook niet terug te vinden op ‘Under the
Streetlight Glow’. Met ‘Alibi’, ‘Under Streetlight Glow’,
‘Hibernation’ en ‘Carry Me Softly’ heeft ze alvast genoeg materiaal
in huis om heel wat luisteraars te overtuigen.

Een karakteristieke stem, fantastisch begeleid in tien sterke
nummers, op een album dat vertrouwdheid en huiselijke warmte
uitstraalt. De ijzige prikkels van de winter zijn in deze tijd van
het jaar goed voelbaar. Gelukkig brengt ‘Under the Streetlight
Glow’ alvast de eerste tekenen van warmte met zich mee.

http://www.heidispencerandtherarebirds.com/

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

5 × een =