Peter, Björn and John + James Yuill

We
durven er ons hand voor in het vuur te steken dat u enkele jaren
terug net als ons lustig hebt meegefloten – of toch alleszins een
poging daartoe heeft ondernomen – op het aanstekelijke hitje ‘Young
Folks’. Dit leuke popnummer uit 2006 was een meer dan geslaagde
samenwerking tussen het Zweedse trio Peter, Björn and John en hun
landgenote, Concretes-zangeres Victoria Bergsman. Daarna verdween
het drietal echter uit de schijnwerpers en kreeg de band het weinig
begeerlijke etiket van one hit wonder opgekleefd. Drie
jaar later wagen ze evenwel opnieuw hun kans met een (de vorig jaar
uitgebrachte digitale release meegerekend) vijfde album en een
optreden in de Botanique.

Het voorprogramma was er alvast één om de vingers bij af te likken.
Niemand minder dan James Yuill, de Britse
wonderboy van de folktronica (een mix van akoestische muziek en
electrobeats, denk richting Postal Service) mocht de avond immers
openen. De Londenaar is niet meer aan zijn proefstuk toe en
debuteerde reeds in 2005 met ‘The Vanilla Disc’, al is het toch
vooral opvolger ‘Turning Down Water For Air’ die de grote doorbraak
voor Yuill lijkt te betekenen. De nummers van die plaat stonden dan
ook centraal in de setlist die we in Brussel te horen kregen.

Terwijl het gros van de nummers op ‘Turning Down Water For Air’ nog
net iets zwaarder naar folk neigt, lijken de optredens van James
Yuill de balans eerder naar de elektronische kant te laten
overhellen. Nummers als ‘No Surprise’ en ‘Over The Hills’ worden
voor de gelegenheid aangekleed met extra beats en bliepjes, met
verrassend onweerstaanbare resultaten als gevolg. Het merendeel van
het publiek wist niet wie die lange, bebrilde en ietwat
slungelachtige kerel was die, strategisch tussen zijn keyboards en
laptop geplaatst en met akoestische gitaar om de rug gehangen, voor
hen op het podium stond. Niettemin stonden we ervan versteld
hoeveel mensen erin slaagden haast angstaanjagend stoïcijns te
blijven toekijken terwijl Yuill een knaller als ‘No Pins Allowed’
uit zijn MacBook tevoorschijn toverde. We lieten het echter niet
aan ons hart komen en genoten met volle teugen van de hele set,
inclusief een veelbelovende en tot dusver titelloze nieuwe track.
Wat een talent.

Peter Björn and John hadden best wel wat te
bewijzen na zo’n bom van een support act, maar ze hadden er
blijkbaar alle vertrouwen in. Met veel bravoure en een juiste dosis
mystiek openden ze hun set met ‘Just The Past’, meteen een nummer
van op het nieuwe album ‘Living Thing’. De eveneens nieuwe singles
‘Lay It Down’ en ‘Nothing To Worry About’ wisten het publiek
warempel tot beweging aan te zetten. Het is veilig om te zeggen dat
het nieuwe materiaal hartelijk onthaald werd, maar ook de oude
songs wisten de fans nog te bekoren. Onder meer ‘Beats Me’, ‘I
Don’t Know What I Want Us To Do’ en ‘Objects Of My Affection’
toonden aan dat de Zweden in het verleden al meer dan ‘Young Folks’
gepresteerd hebben, ook al durft men dat gemakshalve wel eens aan
te nemen.

Het trio is een uiterst complementaire podiumact. Af en toe wordt
er gewisseld van instrumentatie, maar in de meest voorkomende
opstelling is Peter zanger en gitarist, Björn backing vocalist en
bassist, en John drummer. Hoewel de charismatische Peter enigszins
de hoofdrol lijkt op te eisen op het podium, komen ook de andere
mannen aan hun trekken. ‘I Want You!’ wordt gezongen door John, en
ook al is zijn stemgeluid duidelijk het minst toereikende van de
drie, weet hij er met dit schattige liefdesliedje toch nog een
charmant moment van te maken. ‘I’m Losing My Mind’ is dan weer het
grote moment voor Björn, die het er met een stoere rocksong erg
goed van afbrengt. Maar Björn mag gerust nog wat meer van de eer
opstrijken. Op plaat valt zijn aandeel niet zo op, maar on stage is
zijn brommende bas een constant aanwezig hoogtepunt.

De bisnummers waren allen afkomstig van Peter Björn and John’s
succesalbum ‘Writer’s Block’: ‘Let’s Call It Off’, ‘Up Against The
Wall’ en natuurlijk ook ‘Young Folks’. Deze bevestigden enkel wat
we de hele avond lang al gehoord hadden. Peter Björn en John is een
band met een hele resem sterke songs (one hit wonder, que?) vol
Zweedse hitkwaliteit en een podiumact die velen het nakijken geeft.
Misschien toch maar eens die andere cd’s uitproberen?

‘Living Thing’ van Peter, Björn and John is nu uit bij
V2.

‘Turning Down Water for Air’ van James Yuill is nu uit bij
V2.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

twaalf − twee =