Xiu Xiu :: Women As Lovers

Het is van ‘Fabulous Muscles’ uit 2004 geleden dat Xiu Xiu nog zo
toegankelijk voor de dag kwam als vandaag. ‘Women As Lovers’ is het
zesde studioalbum van de band uit San Francisco en neem het van ons
aan: de plaat staat steviger in zijn schoenen dan vorige albums ‘La
Forêt’ (2005) of The Air Force (2006)
en komt kwalitatief in de buurt van datzelfde ‘Fabulous Muscles’.
Jamie Stewart is terug en poppy’er dan ooit!

Wanneer we het woord ‘pop’ gebruiken bij een band als Xiu Xiu moet
je dit in de juiste context plaatsen en verwacht je best geen
hitparademateriaal. Ook op ‘Women As Lovers’ is de sound van de
Amerikanen soms zo chaotisch en verward dat je de draad even
kwijtraakt in een op het eerste en ook tweede gezicht weinig rechte
geluidsmuur, maar in vergelijking met voorgaand werk heeft de band
rond Jamie Stewart meer alledaagse structuren in hun songs gestopt.
Al degenen die Xiu Xiu als categorisch onbeluisterbaar hebben
bestempeld krijgen nu een nieuwe kans in confrontatie te gaan met
de donkere wereld van Stewart.

‘I Do What I Want, When I Want’. Het is niet alleen een statement
met ballen dat getuigt van een doorgedreven wil, het is ook het
openingnummer van ‘Women As Lovers’. Het meest catchy deuntje,
slechts een zestal noten lang, brengt het melodieuze nummer in
beweging. Wanneer je in het midden van de song een arsenaal aan
fluiten en vreemdsoortige percussie op je bord krijgt, weet je weer
dat je naar Xiu Xiu luistert (als dat door Stewarts
karakteristieke, hoge stem nog niet het geval was) maar de
popstructuren nemen al gauw terug over. De eerste voltreffer volgt
onmiddellijk met ‘In Lust You Can Hear the Axe Fall’. Een nummer
dat een stuk heviger is, met een heftige drive en een combinatie
van een fikse dosis zenuwachtigheid en gejaagdheid met een zekere
dreiging. Dat de sfeer ook in de kalmere stukken grimmig blijft,
bewijzen lyrics als “Crush an ashtray into your breast”.
Om het af te leren schept Xiu Xiu er nog een fantastisch hitsige,
instrumentale finale bovenop.

Een opmerkelijke gast op ‘Women As Lovers’ is Michael Gira. De man
mag even Bowie spelen in de sterke cover ‘Under Pressure’, een van
de fijnere van Queen en hier een van de meest geslaagde songs van
Xiu Xiu. De transformatie van ‘Under Pressure’ naar de typische,
van nervositeit doordrenkte Xiu Xiu-sfeer is fantastisch en ook de
stem van Caralee McElroy, het nichtje van Stewart dat ook op andere
nummers meezingt maar hier een meer prominente rol krijgt, komt er
erg mooi uit.

Uitbuiting of mishandeling van kinderen is een terugkerend thema op
deze langspeler. Zo kruipen we in het rustige en melancholische
‘Black Keyboard’ in het perspectief van een kind dat zijn pakkende
en onbegrijpende klaagzang begint met “Why would mother say
such things?”
Het opzwepende ‘Child At Arms’ zet dan weer aan
met een kogelregen en slaagt er door zijn structuur en ritme in een
gevoel van waanzin over te brengen, terwijl suizende bommen in de
verte het oorlogsgevoel compleet maken.

‘Child At Arms’ is de aanzet van een sterk einde van het album, dat
in het midden een aantal dipjes kent met songs als ‘The Leash’ en
in mindere mate ‘You Are Pregnant You, You Are Dead’. Wel
overtuigend is ‘White Nerd’ met als slaglyrics “White nerd,
what have you done? / white nerd, you’ve let us down”
. Het
nummer is bijzonder dansbaar en catchy tegelijk. ‘Gaelle Lynn’ is
dan weer mede door de zang van Caralee McElroy een aandoenlijk
zachte afsluiter geworden.

Jamie Stewart heeft met zijn Xiu Xiu eigenlijk nog maar zelden
teleurgesteld. Oké, hij heeft zich in het verleden niet altijd even
makkelijk opgesteld maar op experimenteren om het experiment hebben
we hem nooit betrapt. Met ‘Women As Lovers’ gaat Xiu Xiu een stap
vooruit zonder haar uitermate unieke sound te verliezen. Twee keer
op de Belgische podia, ga dat zien!

http://www.xiuxiu.org
http://www.myspace.com/xiuxiuband

Xiu Xiu speelt op 6 mei in de Kreun (Kortrijk), op 7 mei in
Paradiso (Amsterdam) en op 8 mei op Les Nuits Botanique
(Brussel).

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

achttien − 18 =