Spitting Off Tall Buildings :: Good Night and Good Luck

Hoezen zijn een gevaarlijke en misleidende gids. De mooiste
ontwerpen kunnen een dampende hoop paardenmest verbergen terwijl
achter peutercollages soms de meest opwindende muziek schuilgaat
(de nieuwe M.I.A., iemand?). De platen van Mastodon daveren nog
harder dan de apocalyptische taferelen op de hoezen doen vermoeden,
maar de messen op de cover van de nieuwe Sparta krijgen dan weer
nog geen Ardense worst in plakjes. De tweede plaat van het Duitse
Spitting Off Tall Buildings neigt jammer genoeg naar de laatste
categorie, want het witte konijn op de hoes zou de audities van
‘Monthy Python and the Holy Grail’ niet overleven. De sound van
deze postpunkers met een noiseverslaving vliegt dan wel vol
overtuiging naar de keel, maar richt daar weinig schade aan en de
halsslagader blijft verborgen.

De naam van dit Duits collectief verraadt een grote drive en een
tegendraadse houding en ook de bio trekt graag grote cirkels rond
de diy-punkattitude van Spitting Off Tall Buildings. Het is dan ook
ironisch dat de band in plaats van met vuile fluimen te gooien,
uitpakt met een voorspelbare cover van The Knife’s ‘Heartbeats’ die
weinig toevoegt aan het origineel. Waar José Gonzáles zich zonder
veel moeite het duistere universum van de Zweden eigen maakte en
iedereen verraste met een sobere versie van het nummer, struikelen
deze Duitsers in al hun enthousiasme over hun eigen voeten met een
cover waarmee de tand des tijds geen medelijden zal kennen.

Gelukkig lost het begin van ‘Good Night and Good Luck’ wel de
verwachtingen in die de imagebuilding schept. Zo schiet opener
‘Cracks’ Kim Gevaert-gewijs uit de startblokken met een snedige mix
van de vrouwelijke cool van Sleater-Kinney en de energetische
emopunk van At The Drive-In. ‘Tade’ neigt dan weer naar het
melodieuzere werk van Hole en tijdens ‘What They Say’ waagt
zangeres Jana Pallaske zich aan een geslaagde Kim Gordon-imitatie.
Het is dan ook des te spijtig dat de song niet genoeg doorbloed is
om ooit de tracklist van een Sonic Youth-plaat te halen.

De geschiedenis heeft ons geleerd dat Duitsers met een welomlijnde
filosofie en ambitie niet altijd te vertrouwen zijn, maar de keuze
van de band voor Steve Albini als producer legt hen geen
windeieren. Net als bij zijn eigen Shellac opteert het knoppengenie
uit Chicago voor een sobere sound die raast, bijt en blaft. Het
snedige geluid van deze plaat is dan ook best aantrekkelijk, maar
de sonische reductie is tegelijkertijd een mes dat aan twee kanten
snijdt. Albini is namelijk geen wonderdokter en het gebrek aan knap
songmateriaal kan de man niet verstoppen. ‘You And Me’, ‘Let You
Go’, ‘Summer’ en ‘Burnt Into My Skin’: het zijn allemaal geen
stinkers, maar ze komen nog niet aan de enkels van het betere werk
van groepen als Pixies, Mclusky en Fugazi, bands waarmee SOTB graag
vergeleken wordt. Na een aardig begin klinkt alles op deze plaat
dan ook behoorlijk eender, misschien wel het ergste adjectief dat
een ambitieuze band te verwerken kan krijgen.

SOTB heeft overtuiging en wilskracht te koop en liefhebbers van
noisy gitaarwerk met melodieuze erupties in een kale productie
zullen zich ongetwijfeld in de handen wrijven bij het horen van
deze plaat. Toch kunnen we ‘Good Night and Good Luck’ geen aanrader
noemen, want in het genre dat deze Duitsers behoorlijk voorspelbaar
benaderen, vallen grotere ontdekkingen te doen en de middelmaat
loert steeds om de hoek. Niet iedereen zal het met deze conclusie
eens zijn, maar voor de fans het woord ‘overdrijver’ in de mond
kunnen nemen, hebben wij al ons exemplaar van ‘Goo’, ‘Daydream
Nation’ of ‘Sister’ opgelegd. En u?

Noot van de eindredactie: Slimmeriken hebben waarschijnlijk
opgemerkt dat zowel deze bespreking als die van Arsonists Get All the
Girls
een verwijzing bevat naar ‘Monty Python and the Holy
Grail’. Een referentie die niet duidt op creatieve incest,
goddelijke interventie of ordinaire pikkendieverij, maar op de
wijdvertakte mentale connectie tussen de medewerkers. Maar
het kan ook gewoon aan het toeval liggen.

Official Site
MySpace

<object width=”425″ height=”350″><param
name=”movie”
value=”http://www.youtube.com/v/DLQEymG-GjE”></param><param
name=”wmode” value=”transparent”></param><embed
src=”http://www.youtube.com/v/DLQEymG-GjE”
type=”application/x-shockwave-flash” wmode=”transparent”
width=”425″ height=”350″></embed></object>

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

vier × 2 =