Yeah Yeah Yeahs :: Is Is

Polydor, 2007

Het is ironisch dat punk, oorspronkelijk een genre van rebellie en
tegendraadsheid, in de 21ste eeuw een slap draagvlak van
eenheidsworst is geworden. Neo-punk is veeleer een modeverschijnsel
dan een volwaardige stijl, een pose waarin stylistes en regisseurs
van videoclips belangrijker zijn geworden dan individuele expressie
en persoonlijke vrijheid. De vraag of Yeah Yeah Yeahs een punkband
is, laten we over aan puristen met te veel vrije tijd, maar het is
een feit dat de drie New Yorkers in de kelders van The Big Apple
het non-conformisme opnieuw omarmden en de gekunstelde artrock met
een bijtende wind van snerpend gitaarwerk en uitzinnige vocals naar
de achtergrond verwezen. Fever to Tell was een
bitsig straatkattengevecht dat enkel op het einde genade toonde, op
opvolger Show
Your Bones
werden de wonden gelikt met melodieus speeksel en nu
is er ‘Is Is’: een vijf nummers tellende ep waarop grommen en
spinnen elkaar afwisselen en het zoveelste bewijs van de sterke
muzikale persoonlijkheid van dit veelzijdige triumviraat.

‘Is Is’ bevat nieuw opgenomen songs die geschreven zijn in het
interbellum tussen Fever to Tell en
Show Your
Bones
.De sound van deze ep drijft dan ook van vervuilde riolen
naar helder bronwater en verenigt het beste van beide platen in een
kort, maar intens orgasme. Karen O sist als een in het nauw
gedreven python om dan weer te smeken als een gedomesticeerde
kattin terwijl Brian Chase met afwisselend metalige en jazzy
ondertonen het perfecte canvas schetst dat Nick Zinner mag
betasten, strelen en aan flarden rijten met zijn dynamische,
onvoorspelbare gitaarspel.

‘Rockers to Swallow’ is meteen het furieuze bewijs dat Yeah Yeah
Yeahs hun strijdlust niet verloren zijn. Zinner en Chase duwen
Karen O onmiddellijk een nijdige cocktail van gemarteld gitaar-en
drumwerk door de strot, maar Karen O weerstaat de forcefeeding met
ingehouden scandeerwerk, gehijg en gegorgel en kaatst de
geluidskots weer in het gezicht van haar collega’s. Het exorcisme
gaat verder in het titelnummer, waarin een niet kapot te krijgen
gitaarlick van Zinner fungeert als de vinger in de keel van Karen
O, die haar abstracte klankuitstoten in golven van slijm en gal uit
haar mond laat druipen. De song bouwt op naar een climax waarin de
zwartharige godin als een epilepsiepatiënte op de grond ligt te
kronkelen en de drang om ‘Fever to Tell’ nog eens door de
luidspreker te jagen, wordt bijna ondraaglijk.

Deze ep refereert echter niet enkel aan het debuut van Yeah Yeah
Yeahs. De overige drie songs zijn namelijk iets bedaarder van toon
en plannen hun uitspattingen zorgvuldiger. Zo sluit het uitstekende
‘Down Boy’ dicht aan bij songs als ‘Way Out’ en ‘Fancy’ van de
vorige plaat. Karen O smeekt zachtjes om rust en kalmte, maar het
zessnarige monster van Zinner blijkt moeilijk te temmen en bijt
soms flink van zich af. ‘Kiss Kiss’ kiest voor een snediger tempo,
maar de finale eruptie blijft uit ten voordele van een constant
aangehouden snelheid. ’10 x 10′ mag deze 17 minuten durende
stroomstoot dan afronden met een onweerstaanbare dynamiek van een
moordende riff van stalen funk die bijna verzwolgen wordt door een
pompende, door de hi hat gedomineerde beat. Net zoals op Show Your Bones
lijken deze songs doordachter en uitgebalanceerder dan de gemene
vechtpartij van ‘Fever to Tell’, maar luisterbeurt na luisterbeurt
graven ze dieper en slaan ze de luisteraar eveneens knockout.

Alle redenen om Yeah Yeah Yeahs een warm hart toe te dragen zijn
aanwezig op deze ep: de tandem Zinner-Chase maalt meer dan ooit
alles tot pulp, maar de stem van Karen O houdt stand en ze sleurt
de luisteraar mee naar alle uithoeken van haar fascinerende vocale
bereik. Het charismatische boegbeeld van de band schrikt af, lokt,
vertedert om dan weer te briesen als een Spaanse stier en ze laat
de luisteraar bovenal verlangen naar meer. ‘Is Is’ is de beste
trailer die een band zich kan indenken, maar in tegenstelling tot
de gemiddelde Tinseltown-productie zijn Yeah Yeah Yeahs wel in
staat om langer te boeien dan een kwartiertje. Aanrader!

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

een × 4 =