Shadows Fall :: Threads Of Life

Toen Shadows Fall midden de jaren ’90 het levenslicht zag, was het
niet meer dan een dertien-in-een-dozijn deathmetalbandje met de
toen nog onbekende Phil Labonte (nu bij All That Remains) achter de
microfoon. Pas toen Brian Fair de plaats van Labonte innam en de
band resoluut voor thrashmetal koos, ging de bal aan het rollen.
‘The Art Of Balance’ en ‘The War Within’, die beide via Century
Media verschenen, maakten van Shadows Fall één van de
hoofdrolspelers van de zogenaamde neo thrash, een genre dat sinds
de eeuwwisseling serieus in de lift zit. Na ‘Fallout From The War’,
een zoethoudertje gevuld met B-tracks en rarities dat, behalve het
nummer ‘In Effigy’, eigenlijk niets te bieden had, ging Shadows
Fall met Roadrunner in zee om in alle rust en kalmte aan een
volwaardige opvolger voor ‘The War Within’ te kunnen werken.

Via hun officiële site en hun MySpace-pagina toonde Shadows Fall de fans met
mondjesmaat hoe hun nieuwste album, ‘Threads Of Life’, tot stand is
gekomen. De band gebruikte diezelfde kanalen om flarden van een
eerste nummer (‘Redemption’ – tevens de eerste single) op de
mensheid los te laten, wat de drang naar nieuw materiaal, ook bij
ondergetekende, alleen maar vergrootte. Ik was er dan ook als de
kippen bij om mijn exemplaar van ‘Threads Of Life’ bij de lokale
platenboer op te gaan halen.

Al vanaf opener ‘Redemption’ trakteert Shadows Fall ons op een
serieuze uppercut: de dubbele basdrums en snelle thrashriffs vormen
namelijk een leuk alternatief voor de akoestische, instrumentale
intro die het begin van ‘The War Within’ inluidde. Wat tevens
opvalt, is de glasheldere sound van de plaat, een geluid dat
Shadows Fall te danken heeft aan Nick Raskulinecz, de knoppenmagiër
die zijn strepen reeds verdiende voor zijn werk bij Foo Fighters en
Stone Sour. Dat Shadows Fall zich de diensten van iemand met zo’n
curriculum vitae kan permitteren, toont aan dat Roadrunner voor het
maken van ‘Threads Of Life’ niet om één dollar meer of minder
verlegen zit.

Dankzij het verschroeiende tempo razen nummers twee en drie,
respectievelijk ‘Burning The Lives’ en ‘Storm Winds’ als een
sneltrein voorbij. Zonder een al te prominente rol op te eisen,
slagen snarenplukkers Bachand en Donais er, middels enkele
vingervlugge solo’s, in om ons van hun kunnen te overtuigen. Ook
Jason Bittner laat horen waarom hij door de lezers van Modern
Drummer als beste metaldrummer van 2006 en 2007 werd uitgeroepen.
Voor ‘Failure Of The Devout’ haalt Shadows Fall voor het eerst de
akoestische gitaren van onder het stof. Na een rustige intro gaat
de snelheid echter resoluut de hoogte in om uit te monden in de
snelste song van de plaat. Ook Fair laat zich van zijn agressiefste
kant zien en schreeuwt als het ware gedurende vijf minuten de
longen uit zijn lijf. ‘Venomous’ kan me, wegens een beetje té
rechttoe rechtaan, dan weer iets minder boeien en met ‘Another Hero
Lost’ slaat Shadows Fall de bal pas écht mis. Een ballad (!!!)
waarin Fair het verlies van één of ander familielid in één of
andere oorlog bezingt. Misschien ligt het aan mij, maar ik vind
zulk een song niet op een metalplaat thuishoren.

Na dat ronduit verschrikkelijke ‘Winds of Change’-moment duwt
Shadows Fall het pedal weer to the metal. Het op
metalcoreleest geschoeide ‘Final Call’ doet ons de misstap van
‘Another Hero Lost’ snel vergeten en na het briesende ‘Dread
Uprising’ is de song slechts een vage herinnering meer. Na een
rustig, wederom akoestisch intermezzo, trekt Shadows Fall alle
registers voor een laatste keer open en voor je het goed beseft,
heeft de band er alle nummers van ‘Threads Of Life’
doorgejaagd.

Shadows Fall heeft met ‘Threads Of Life’ een zéér sterk thrashalbum
gemaakt en is erin geslaagd zijn toch al niet misselijke sound nog
verder te perfectioneren. Behalve de onvergeeflijke blunder ergens
in het midden, valt er dan ook weinig op deze plaat aan te merken.
Ik ben er echter van overtuigd dat Shadows Fall nóg beter kan en
kijk nu al uit naar hun volgende album.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

elf + vijf =