Howe Gelb :: ‘Sno Angel Like You

Je hoeft blijkbaar geen overtuigde christen te zijn om in een kerk
een openbaring te beleven. Of Howe Gelb nu volbloed atheïst of
agnost is, weten we niet. Wat we wel weten is dat het lot hem
gunstig gezind was toen hij op een bluesfestival in een kerk in
Ottawa het muzikale manna van gospelkoor Voices of Praise mocht
ontwaren. De zoetgevooisde stemmen van deze worshippers of the
Lord
beroerden hem dieper dan hij ooit had kunnen vermoeden en
slechts enkele maanden later zat hij samen met Voices of Praise en
The Arcade Fire-drummer Jeremy
Gara in de studio. Het resultaat van deze unieke samenwerking is
zonder meer imponerend te noemen: de met prachtige gospelzang
opgesmukte desert country is als een oase van warmte en
gezelligheid in een koude, pikdonkere woestijnnacht. Nomaden die de
oranjegele lichtstralen ontwaren in de verte en de vertederende
klanken dichterbij voelen komen, zullen nooit zo gewenst hebben dat
het niet om een fata morgana ging.

‘Sno Angel Like You’ bevat zeven nieuwe songs, aangevuld met ouder
Giant Sand-werk en drie nummers van de hand van Rainer Ptacek, de
overleden mentor van Gelb. De woestijnrocker besloot pas tijdens de
opnames om deze songs ook op plaat te zetten, wat de kracht en de
creativiteit van deze collaboratie alleen maar onderstreept.
Dankzij de bijdrage van deze elf zwarte engelen zouden deze 14
nummers de test aan de hemelpoort bij Sint-Pieter namelijk
moeiteloos doorstaan. Neem nu ‘But I Did Not’, waarin Voices of
Praise als in een allegorie de goedheid vertegenwoordigen en de
gitzwarte gedachten van Gelb naar de hel verbannen. “Felt like
burning the home / felt like buying me a gun / felt like I was
alone / felt like taking it all on the run
“, kreunt Gelb, maar
wanneer de goddelijke frase “But I did not” weerklinkt, wint
het engeltje op zijn schouder het van de kleine satan. Een andere
muzikale conversatie waarin het gospelkoor een hoofdrol opeist, is
‘Paradise Here Abouts’: terwijl Voices of Praise ons de Tuin van
Eden binnenloodsen, bekijkt Gelb het schouwspel vanop een afstand
met een lach op het gezicht.

In tegenstelling tot wat u misschien zou vermoeden, is ‘Sno Angel
like you’ geen traditionele gospelplaat geworden waarin Heer en
engelenscharen vol overtuiging worden geprezen. In de wereld van
Gelb is het namelijk niet allemaal rozengeur en maneschijn en
hoewel Voices of Praise als een bende Herculessen proberen de hopen
stront uit Gelbs augiasstal op te kuisen, zal men er nooit van de
grond kunnen eten. “Tell me what we are going to do / when the
money’s all gone / and we are losing our home / it’ ll be hard to
eat, with a plate on the street / fighting a dog for his bone
“,
klinkt het ernstig in ‘Worried Spirits’. Het pleit voor Gelb dat
hij er ook niet voor terugschrikt om de stemmen van het koor te
laten contrasteren met een smerige, zompige gitaarpartij die
krassen op de ziel zet, zoals in ‘That’s How Things Get Done’. Een
venijnige americana-stomp in de onderbuik is het resultaat.
Vertederender gaat het eraan toe in ‘Love Knows (No Borders)’,
waarin de zielsverheffende ooh ooh’s van Voices of Praise de
immigratiehoop van de Latino’s in het Zuiden van de VS
verklanken.

Het mooie aan deze plaat zit hem in de manier waarop de vocale
arrangementen nooit gaan overheersen, ondanks hun kracht. Hoewel de
inbreng van Voices of Praise niet gering is, blijft dit een
typische Howe Gelb-plaat vol intimistische en rafelige country die
nog steeds gemaakt lijkt te zijn op een of andere front
porch
in een zanderig dorpje waar Cat Power ook wel eens pleegt
langs te komen. Het gospelkoor doet niets af aan de ruwe
aantrekkelijkheid van Gelbs nummers, hun zangpartijen geven alleen
op het juiste moment de extra kracht en doorleefdheid aan de songs
om ze nog aan kwaliteit te laten winnen. Slechts enkele keren,
zoals in het innemende ‘The Farm’, blazen ze Gelb weg met hun
onweerstaanbare holy wind. In de meeste nummers is Howe Gelb
echter de verteller die zijn verhalen meesterlijk vorm geeft en
waar Voices of Praise hun reacties op laten horen.

Na Giant Sand, Arizona Amp en Giant Sandworms heeft Howe Gelb met
‘Sno Angel Like You’ alweer een schitterend project geschapen. Waar
Calexico (met ex-Giant Sand-leden John Convertino en Joey Burns)
met ‘Garden Ruin’ een iets minder begeesterend werkstuk hebben
afgeleverd, blijft Gelb verrassen en ontroeren. Op 7 mei staat hij
met Voices of Praise in de Botanique in Brussel. Hallelujah nog aan
toe!!!

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

negentien − 13 =