Ulcerate :: The Destroyers of All

Willowtip / Hammerheart, 2011
Bertus

Ulcerate is een Nieuw-Zeelandse deathmetal groep die in 2007
zijn debuutalbum uitbracht. ‘The Destroyers of All’ is hun derde en
onzes inziens zou het cliché van het make or break album best
kunnen opgaan, al was het maar omdat deze schijf nogal wat
rimpelingen veroorzaakt op de zeeën van blogs en e-zines op het
net. Ulcerate slaagt namelijk in iets wat niet veel deathmetal
bands meer kunnen: een eigen sound creëren. Het gaat hier bovendien
ook om echte creativiteit en niet door testosteron opgepompt
haantje-de-voorste gedrag. Alhoewel, voor de drummer gaat dat
laatste misschien net wel op.

Vooraleer we de vlag van Ulcerate in de hoogste mast van ons
metalen schip hijsen; moeten we toch een paar dingen aanstippen. De
band heeft wel degelijk zijn invloeden en laat erg duidelijk horen
aan de luisteraar wat die zijn. Eerst en vooral Immolation, de New
Yorkse vaste waarde. Weinigen is het echter gegeven om dezelfde
graden van sfeer en dissonante muzikaliteit te bereiken. Daar
slaagt Ulcerate wel in. De wijze waarop de band met de dynamiek van
haar nummers aan de slag gaat is volledig gebaseerd op het
gepatenteerde Neurosis
zacht/hard/zacht/we-slaan-je-dood-patroon. Het hoogtepunt
qua namaakgedrag van die groep in de metalwereld ligt al even
achter ons, dus het feit dat het hier werkt spreekt alleen maar in
het voordeel van Ulcerate. Een derde onmiskenbare invloed, vooral
dan op het gitaarspel in de rauwere passages is het Franse
(black)metal geluid van groepen als Deathspell Omega of Arkhon
Infaustus. Die ventilatorgitaren met bizarre tegendraadse klanken
en hypnotiserende kracht komen geregeld naar voren in de mix, om je
compleet uit het lood te slaan.

Strikt genomen telt ‘The Destroyers of All’ zeven tracks, maar
je consumeert dit het beste als een geheel. Er zijn tevens
nauwelijks stiltes te horen tussen de verschillende nummers. Vanaf
de eerste maten van ‘Burning Skies’ zit je gebeiteld voor een
overweldigende en meeslepende sessie brute deathmetal. Dat moet ook
wel, want met 52 minuten is dit album aan de lange kant. Het
openingsnummer illustreert al treffend hoe de band de
clash tussen sfeer en bruutheid dirigeert. Het is echter
pas tijdens ‘Dead Oceans’ dat je daarenboven ook nog eens
gebombardeerd wordt met technische drumsalvo’s en onnavolgbare
gelaagde gitaarpartijen. Dat nummer paart de oerkracht van ons
ontstaan aan de post-apocalyptische doodsheid die we hier aan het
creëren zijn.

Ulcerate heeft een vaste modus operandi om de luisteraar zijn
scalp te nemen. De meeste nummers beginnen met een vrij directe
passage (bruut of zacht), die wel dadelijk je aandacht vast heeft.
Vervolgens wordt je steeds meer murw gebeukt door de razende drums
en de deathmetal onderstroom, terwijl de bovenste lagen van
dissonante gitaren je oriënteringsvermogen herleiden tot dat van
een blinde mus in een mollengang. ‘Cold Becoming’ en ‘Beneath’ zijn
qua opbouw elkaars spiegelbeeld, maar op het einde van beide lig je
wankelend in de touwen. Naar het coda toe wordt de sfeer zo
mogelijk nog donkerder. Een muur van geluid doordrongen van grimmig
degout voor de wereld en de hopeloze sfeer van onontkoombaar verval
dondert over je heen. Uit de brokstukken blijft niets meer over,
maar de walmende gitaren overweldigen en bedwingen iedere positieve
impuls om puin te ruimen.

Laat het duidelijk zijn dat Ulcerate een gevoelige snaar heeft
geraakt bij heel wat fans van extreme muziek, ondergetekende
incluis. De combinatie van post-metal sfeergevoeligheden en
compromisloze lappen brute deathmetal is misschien niet progressief
in de ware zin van het woord, maar tot op heden wel redelijk uniek.
Bovendien zaten er doordachte kerels met veel talent en een
benijdenswaardig gevoel voor dosering en timing zowel aan de
knoppen als aan de instrumenten. Het minst gedoseerde maar
opvallendste talent is dat van de drummer: de complexe manier
waarop hij soms tekeer gaat kan te veel worden maar het is een
super-trommelaar. Check deze plaat zeker een keer als één van de
hoger vermelde namen recent nog in je playlist heeft gestaan.

http://www.ulcerate-official.com/

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

vier × 5 =