Dirty Projectors :: Bitte Orca

No one likes a show-off! We zien een piepjonge David
Longstreth dan ook zo voor ons, een flink pak voor de broek
incasserend achter het schoolmuurtje door een stel minder
getalenteerde klasgenootjes. Want begaafd is de bezieler van Dirty
Projectors wel, maar pedant en opschepperig evenzeer! Dat lijkt
althans zo bij de eerste beluisering van ‘Bitte Orca’, een
schijnbaar onoplosbare puzzel van gebroken ritmes en versplinterde
melodieën. Vond u de nieuwe plaat van Grizzly Bear al een labyrint?
Train uw innerlijk duifje dan maar alvorens te verdwalen in de
zonovergoten, maar verraderlijk heuvelige klanklandschappen van
deze plaat. Wie de complexe laagjes echter luisterbeurt per
luisterbeurt afpelt, zal een zomers popbriesje ontdekken in plaats
van stinkende art farts. Beloofd!

Doorbijten is echter de boodschap, want een eerste kennismaking met
‘Bitte Orca’ doet anders vermoeden. De plaat lijkt aanvankelijk
namelijk meer op een doctoraatsverhandeling over de deconstructie
van de popsong dan op een album. Dirty Projectors keilen
discobeats, close harmonies, noise, angelieke melodieën en
Afrikaanse ritmes vrolijk in de blender, maar over het resultaat
hangt in den beginne een weeë geur van gezocht avontuur en
afstandelijke experimenten. Dat blijft echter niet duren:
draaibeurt na draaibeurt breekt deze cocon van oogschijnlijke
moeilijkdoenerij namelijk open en de songs fladderen als kleurrijke
vlinders richting pophemel.

Geen zin om zoveel moeite te doen? Dan kan een vernuftig gebruik
van de skip-toets u echter ook instant-bevrediging schenken. Niet
elke song behoeft namelijk een handleiding. Zo manifesteert
Longstreth zich in ‘Stillness Is The Move’ als de Timbaland van de
indiekids. Dit is namelijk ingenieuze, maar erg toegankelijke r’n
b, waarbij de enige bling bling uit de zoetgevooise
nachtegaalkeeltjes van Amber Coffman en Angel Deradoorian komt.
‘Two Doves’ is dan weer een sprookjesachtig mooie folkserenade die
als een fluks fladderend veertje uw richting uit komt gedwarreld.
De song had zo uit de koker van Bill Callahan kunnen komen, maar
wordt ook hier vertolkt door bedwelmend sirenengezang.

Dit bloedmooie stemmenwerk van Coffman en Deradoorian vormt
namelijk de versnelde polsslag van ‘Bitte Orca’. Hoor ze zich tegen
Longstreth vlijen in het weergaloze ‘Temecula Sunrise’, een song
die moeiteloos het evenwicht vindt tussen het popgevoel van The
Shins en het cryptische van Battles. Luister hoe ze meer op het
voorplan treden in het broeierige, Afrikaans getinte ‘Remade
Horizon’, het zwoele ‘No Intention’ (discosoul meets Ali
Farka Touré) en de zwierige, maar grillige gitaarpop van ‘Cannibal
Resource’. Het zijn allemaal songs die vetgemest zijn door
invloeden en ideeën, maar per luisterbeurt kilo’s verliezen tot ze
zich openbaren als de ranke popsongs die ze bij aanvang al
waren.

Die evolutie is dus vooral te danken aan de inventieve,
aanstekelijke percussie en de vocale interactie tussen Longstreth
(een liefdesbaby tussen Jeff Buckley en Antony Hegarty) en z’n twee
engeltjes. Toch kunnen zelfs deze elementen ‘Useful Chamber’ niet
van de ondergang redden. Het is de enige kruisbestuiving op ‘Bitte
Orca’ die maar geen song wil worden en zoveel richtingen tegelijk
uit zwenkt dat we er telkens refluxaanvallen aan overhouden. ‘The
Bride’ is ook even onvoorspelbaar als Uma Thurman met een
samoeraizwaard, maar de song lonkt minder behaagziek naar
geforceerde complexiteit en ontpopt zich daarentegen tot een brok
aanstekelijke levenslust.

Popsongs of onbeluisterbare samenraapsels? Creatieve durf of
arrogantie? Buiten de lijntjes kleurende bezieling of holle
probeersels? Deze plaat lijkt meer vragen op te roepen dan
antwoorden te geven, maar uiteindelijk wordt het pleit volledig in
het voordeel van David Longstreth beslecht. Op zoek naar een
vlezige kluif om x-aantal luisterbeurten aan te knabbelen? Dirty
Projectors is de band. ‘Bitte Orca’ is de plaat!

Dirty Projectors speelt op 19 september in de Botanique
(Brussel).

www.myspace.com/dirtyprojectors

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

1 × 5 =