Electric President :: Sleep Well



Ondanks alle eerdere beweringen en onheilsvoorspellingen lijkt
indietronica dan toch niet dood. Eerder dit jaar bracht The Notwist al een
geslaagde opvolger uit voor genreboegbeeld ‘Neon Golden’. Nu roert
Morr Music, het indietronica label bij uitstek, zich opnieuw.
Electric President brengt met ‘Sleep Well’ namelijk een opvolger
uit voor haar titelloze debuut uit 2006. De grote vraag is of
Electric President met deze nieuwe worp Morr Music en The Notwist
kan bijstaan in hun poging om de scene nieuw leven in te
blazen.

Electric President bestaat uit Alex Kane en Ben Cooper. Ben Cooper
is overigens een bezige bij, want naast Electric President maakt
hij ook nog deel uit van onder andere Radical Face. Electric
President wordt vaak gelinkt aan The Postal Service, en gezien de
similariteiten tussen de stemkleur en zangstijl van Cooper en Ben
Gibbard (ook beter bekend van Death Cab For Cutie) is dat eigenlijk
niet zo vreemd.

‘Sleep Well’ is een plaat vol droevige, donkere en soms zelfs
dreigende slaapkamerliedjes over imaginaire monsters en andere
leuke wezentjes die onder kinderbedden leven. Sleep Well lijkt in
deze context dus eerder een ironische titel. Dat dit album in de
zomer uitgebracht wordt, mag enigszins verassend genoemd worden,
want eigenlijk voelt het eerder aan als een winter- of
herfstalbum.

Kane en Cooper werkten 13 maanden aan het album en dat laat zich
ook merken in de opbouw en lengte van de nummers. De twee korte
interludes niet in acht genomen zijn de overige tien tracks rond de
vijf minuten lang. Elk nummer is een reis waarbij je zachtjes
opgepikt en even zacht weer op de grond gezet wordt. Er is geen
enkele song op deze plaat die vanaf de eerste seconde de aandacht
weet te trekken. Maar, en het is een belangrijke maar, het gaat om
één voor één prachtige, ingetogen liedjes die als een bloem
openbloeien tot mooie droombeelden. Deze plaat teert wel op de
voorwaarde dat de luisteraar de nummers ook de aandacht en de kans
geeft om open te bloeien.

‘Sleep Well’ staat overigens ook bol van de mooie lyrics. De plaat
gaat van start met ‘Monsters’, waarin Cooper al een eerste keer
dreigend uithaalt naar de luisteraar (“I’m not your friend/ And
I will not fix you/ My insides are hollow now/ So you’re all on
your own”
). Het is een passende binnenkomer en tekent mooi het
concept van de plaat uit. Een concept waarbij trage intro’s,
invallende percussie en trage crescendo’s meer dan eens deel van
het recept zijn. Een concept waarbij Electric President zelden
buiten de door zichzelf gestelde lijntjes tekent.

Dit concept lijkt de heren Kane en Cooper echter meer te stimuleren
dan te beperken, want de mooie nummers wisselen elkaar af. Wanneer
we bij ‘Robophobia’ terechtkomen, is ‘Sleep Well’ al halverwege.
Cooper toont hier, gestuwd door een dwingende percussie, opnieuw
zijn kunsten als tekstschrijver (“They don’t sleep they have no
eyelids/ I hear them moving near my window when I’m down for bed/ I
think they’re after what’s inside my head”
).

Het absolute hoogtepunt op ‘Sleep Well’ is echter ‘It’s an Ugly
Life’, of meer bepaald de laatste drie minuten, wanneer het nummer
zich na een korte rustpauze weer op gang trekt en Cooper
breekbaarder dan ooit klinkt (“There’s always daggers in the
back of my mind/ And I find and I find and I find/ They’re always
waiting ’til I close my eyes”
). Tenslotte haalt Electric
President bij ‘When it’s Black’ nog eens alle power waarover ze
beschikt uit de kast.

Ondanks het feit dat Electric President de hele plaat door binnen
een duidelijk concept werkt en het beproefde recept qua opbouw
steeds opnieuw terugkomt, lijkt de plaat toch wat samenhang te
missen. Nummers bouwen op en bouwen af en de prachtsongs wisselen
elkaar af maar vloeien niet vlot in elkaar over. Voor de luisteraar
is het soms een opdracht om bij elk nieuw nummer telkens weer van
nul te moeten herbeginnen. Toch is ‘Sleep Well’ een geslaagde plaat
en zeker en vast een waardige opvolger voor hun titelloze debuut.
Electric President slaagt erin om met ‘Sleep Well’ de status-quo te
bewaren. En op zich mag dat, de kwaliteit van hun eerste album in
acht genomen, zeker bejubeld worden.

http://www.myspace.com/morrelectric
http://www.radicalface.com/electricpresident.html

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

4 × een =