Kristin Hersh + The McCarricks

Kristin Hersh was naar Gent gekomen om het publiek triest te maken.
Aan het ‘goed’ op de vraag hoe het met hen ging, wilde de
Amerikaanse wel eens iets veranderen. Voor ze overging tot haar
eigenaardige poging, had de Handelsbeurs een afspraak met twee van
haar bandleden.

The McCarricks
, een Londens duo bestaande uit Martin en
Kimberlee McCarrick, gingen recht tegenover elkaar zitten, gezicht
naar elkaar, zijkant naar het publiek. Zij links, hij rechts. Zij
viool, hij cello. Achter hen zorgden videobeelden voor verdere
aankleding en communicatie met de toeschouwers. Zo lazen we bij elk
nummer de titel en componist en was elke song voorzien van
behoorlijk conventionele visuals.
Wie afgaand op dit beeld een klassiek besnaard voorprogramma had
verwacht, mocht nog eens raden. De zaal vulde zich namelijk met
midtempo elektronica, die steeds als onderlaag voor de strijkers
fungeerde. Het was vooral haar viool die vrij spel kreeg en voor de
melodische hoogstandjes moest zorgen, want de cello was
voornamelijk een begeleidingsinstrument. Niet alleen sprong die er
minder prominent uit omdat gelijkaardige klanken in de
achtergrondelektronica zaten, ook bespeelde Martin zijn cello vaak
als rockinstrument, zoals we van Apocalyptica gewoon zijn.
Het resultaat was behoorlijk aardig te noemen en had een grote
soundtrackfactor. Denk aan een versnelde Max Richter zonder piano,
The Kronos Quartet of een light versie van Rossz Csillag Alatt
Született
van Venetian Snares. Dat het niet zo sterk was als
deze namen is, gezien hun vrij prille bestaan, niet geheel
onlogisch. Mits wat meer variatie in opbouw (en niet steeds
rust-climax-rust) en een derde groepslid met laptop die de
elektronica ‘live’ brengt, komt het misschien nog goed met deze The
McCarricks.

“Are you sure?”
vroeg Kristin Hersh toen ze
voor de tweede keer voor een bisnummer terugkwam. ‘Cottonmouth’,
een Throwing Muses nummer, was de enige song die Hersh alleen zou
brengen, want hoewel ze officieel soloartieste is, liet ze zich
begeleiden door 50 Foot Wave (bas en drum) en The McCarricks. Deze
laatsten zorgden ervoor dat enkele van de oudere nummers, zoals
‘Gazebo Tree’, ‘Your Dirty Answer,’ ‘Liserine’ en ‘The Letter’. een
interessant nieuw strijkersjasje kregen.
Zoals verwacht was voornamelijk ‘Learn to Sing Like a
Star’
de inspiratiebron voor de setlist. Het begon allemaal
stevig én goed met ‘Day Glo’ en ook het daaropvolgende ‘Wild
Vanilla’ kon ons overtuigen. Telkens Hersh een langer instrumentaal
gedeelte had, stapte ze een paar passen achteruit om haar
elektrische gitaar alle aandacht te geven. Het was diezelfde gitaar
die er deels voor verantwoordelijk was dat het optreden met ‘Nerve
Endings’ en ‘Under the Gun’ een snel dipje kende. Het was pas na
‘Ice’, vijf nummers verder, doch gelukkig met akoestisch
instrument, dat ze het verkeerde geluid opmerkte. “Did that
sound really bizarre?”
Ja, Kristin. “It’s when your
g-string is messed up that you’re in trouble,”
grapte ze er
nog snel bij. Jammer genoeg was ook het vocaal geluid van Hersh
zelf niet altijd optimaal. Haar griepje bleek moeilijk volledig weg
te steken. Het gebrek aan enthousiasme, goesting om erin te
vliegen, had daar wellicht ook mee te maken en dankt ze ook aan
haar verlegenheid.
Het was zeker niet allemaal kommer en kwel, wat ook haar man en
twee zonen aan de zijkant van het podium konden bevestigen. Het
gebrek aan backing vocals maakte een aantal nummers wat minder af –
‘Your Ghost’ klinkt uiteraard beter met Michael Stipe – maar haar
toestand belette Hersh niet bij momenten stevig de keel open te
sperren, zoals bij het sterke ‘Your Dirty Answer’ en een ontroerend
mooie versie te brengen van ‘The Letter’.

Neen, Kristin Hersh heeft ons in de Handelsbeurs niet volledig
overtuigd. Je hoeft uiteraard niet indrukwekkend te zijn om een
goede indruk na te laten en grotendeels liep het allemaal
behoorlijk gesmeerd. Had haar gezondheid meegezeten, hadden we
wellicht een grotere Hersh gezien. Ach, ze komt wel terug naar
België, wanneer we opnieuw op de eerste rij zullen staan.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

twee × drie =