Joanna Newsom + Roy Harper




Mochten er ooit vrouwen uit de hemel dalen met vleugels op de rug,
dan zagen ze er wellicht allen uit als de 28-jarige die afgelopen
donderdag een van de centrale gasten was in deze editie van Les
Nuits. En dan hadden ze dezelfde naam, dezelfde glimlach en
dezelfde stem, al zijn we er ons van bewust dat niet iedereen met
dat laatste even gelukkig zal zijn. Wij wel want het twee uur
durende optreden van Joanna Newsom was uitzonderlijk mooi.

Mochten er ooit wijze, grijze mannen uit de hemel komen, dan hopen
we dat ze over het talent beschikken van een Roy
Harper
, die in Brussel zijn laatste voorprogramma in deze
Newsom-tournee bracht. Harpers discografie gaat terug tot 1967 en
is een belangrijke inspiratiebron voor vele (andere) groten
geweest. Het leek even of de singer-songwriter niet zelfstandig op
zijn stoel zou geraken en de lijn tussen act en realiteit bleef dun
doorheen zijn volledige performance. Maar aan zijn songs was weinig
act te bespeuren want die klonken stuk voor stuk doorleefd en
gemeend om niet te zeggen bij momenten fantastisch. Zijn diepe stem
(en falsetstem) galmden doorheen het circus en zijn gitaargetokkel
was origineel en indrukwekkend. Toegegeven, het zal ooit beter
geklonken hebben, zonder haperingen vooral – al lag dat volgens
Harper aan het feit dat hij door de verlichting de markeringen op
zijn gitaarhals niet kon zien – maar niemand in het Koninklijk
Circus die dit deze happy old man kwalijk nam. Van zijn
laatste, gelijknamige studioalbum (2000) kregen we een doorleefde
versie van ‘The Green Man’, met een Scott Walker-achtige passage
the ghost of the planet moves through the night“. Hét
hoogtepunt bleef bewaard tot op het einde van zijn set, in de vorm
van het schitterende ‘Me And My Woman’, van zijn al even
schitterende en meest bejubelde plaat ‘Stormcock’. Quite a
man.

Easy / My man and me / We could remain here /
Easily
“. We hadden het inderdaad graag nog veel langer gewild,
dan de twee uur durende show waarin de Californische Joanna
Newsom
een goed gevuld Koninklijk Circus volledig inpakte.
Nu, Joanna Newsom heeft een publiek dat ook uitbundig zou reageren
op de meest verschrikkelijke coverversie die Newsom in zich heeft
van K3’s ‘Mama Se’, maar dat publiek heeft ze niet zomaar want met
drie wondermooie platen als ‘The Milk-Eyed Mender’, ‘Ys’ en nu ook
driedubbelaar ‘Have One On Me’ ben je een grote dame. En doet je
bevallige verschijning er niet meer toe.

Het was solo en aan de nauwkeurig gestemde harp gezeten dat Joanna
haar set begon met de song ”81′, over haar plaats in de garden
of eden
. De toon was direct gezet, al werd het nog beter toen
de band, die onmiddellijk werd voorgesteld, erbij kwam voor een
schitterende versie van het lange ‘Have One On Me’. Vooral de
snellere, meer complexe gedeelten maakten indruk, alsook het
heerlijk meerstemmige ‘ooh-ooh-gedeelte’. En het vroege hoogtepunt
bleef aangehouden met ‘Easy’, een van de pareltjes van Newsoms
laatste album, met Joanna voor het eerst aan haar
Steinway-piano.

Dat het publiek Newsom vooral van haar voorgaand werk kent, valt
nog te vergeven, want het was ‘The Book of Right-on’ dat voor het
eerst herkenningsapplaus ontlokte, nog eens overgedaan bij ‘Peach
Plum Pear’, ook al van haar debuut. ‘The Book of Right-on’ was het
laatste wapenfeit voor Newsom haar harp nog eens stemde, iets wat
niet in drie tellen gebeurt, waarbij het publiek de gelegenheid
kreeg vragen te stellen aan de band. Drummer Neal Morgan ontpopte
zich tot moderator, nu en dan zelfs comedian, op vragen
als hoe zo’n harp gestemd wordt en of zijn drumstel het nog lang
zou uithouden wanneer hij het ‘zo behandelde’. Er bleek echter
helemaal niets verkeerds aan zijn drumstijl, waarbij hij vaak het
sluitstuk vormde van een mooi op elkaar ingespeelde band, al was
het de trombone van Andrew Strain die de show stak in ‘Good
Intentions Paving Company’.

Joanna Newsom genoot duidelijk van haar eigen optreden en straalde
op het podium. Dat het publiek haar zo adorerend bedankte, mag niet
verbazen na een show van enkel sterke songs – heeft ze andere? –
die technisch tot in de kleinste details klopte. Om niet snel te
vergeten.

Meer afbeeldingen Roy
Harper

Meer afbeeldingen Joanna
Newsom

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

14 − 6 =