Chi Coltrane :: Yesterday, Today And Forever

V2, 2009

Op je zeventiende naar Chicago trekken, het is geen sinecure. Chi
Coltrane was een van de vele getalenteerde musici die geen genoegen
namen met een doodgewoon leven, maar zich waagden aan de grote
sprong in het duister. Na doortochten als zangeres in verschillende
clubs en kleine festivals werd ze al snel opgemerkt door CBS/SONY.
Ze kreeg een platencontract onder de neus geduwd en scoorde enkele
hits met klassiekers als ‘Thunder and Lightning’ en ‘Go Like
Elijah’. Coltrane, meestal geassocieerd met romantische ballades,
schreef ook heel wat nummers met een politieke boodschap, iets wat
niet uitzonderlijk was in die periode.

Meer dan dertig jaar later maakt Coltrane nog altijd nieuwe muziek.
Met een tour doorheen Europa was dit de ideale gelegenheid voor een
retrospectief album. ‘Yesterday, Today & Forever’ is een
verzameling van haar bekendste werk, maar herbergt ook enkele
minder bekende nummers. Grammy-winnaar Paul Buckmeister, die in het
verleden al met Coltrane heeft samengewerkt, is ook te horen op dit
album.

De negentien tracks op ‘Yesterday, Today & Forever’ overlopend
is het – niet verwonderlijk – vooral het oudere werk dat alle
aandacht opeist. De ouderen onder ons herinneren zich zeer
waarschijnlijk nog ‘Thunder and Lightning’, een dynamisch en
swingend nummer en tevens Coltranes grootste succes. Niet
toevallig, want Chi (uitgesproken als Shy) is meer dan enkel een
mooie verschijning: met haar krachtige en aparte stem weet ze
makkelijk haar publiek in te palmen. Dat is zeker het geval bij ‘Go
Like Elijah’ en ‘Hallelujah’, waar ze in ware gospelstijl in
dialoog treedt met een zangkoor. Muziek die van de eerste tot de
laatste seconde swingt.

Naast de klassiekers is er ook voldoende ruimte voor nieuw en
minder bekend muziekmateriaal. Coltrane beperkt zich niet enkel tot
ballades, maar brengt ook enkele leuke rock- of funkgeïnspireerde
nummers. Op ‘Goin’ Round’ klinken de piano en de elektrische
gitaren nog een stuk krachtiger dankzij haar vurige en opzwepende
zangstijl. Coltrane blijft niettemin een popzangeres en dat blijkt
meermaals uit haar teksten of de titels die ze aan haar songs
geeft.

Verwacht u dus niet aan grote lyrische openbaringen. Het gros van
de muziek gaat over de liefde en de meeste nummers bevatten –
volgens Coltrane – allemaal een grond van realiteit, iets wat we
enigszins in twijfel durven te trekken (tenzij ze écht een
uitzonderlijk uitgebreid liefdesleven heeft gehad, natuurlijk).
Nummers zoals ‘Goodbye My Love’ en ‘On My Own’ zijn bijgevolg net
iets te simplistisch en bevinden zich eerder op het niveau van een
schrijfijverige adolescent met liefdesverdriet.
Gecombineerd met een gedateerde sound (‘Last Train’) gaan
sommige nummers snel aan ons voorbij.

Niet getreurd, want dankzij het sublieme ‘Wheel of Life’ zijn die
mindere nummers slechts een korte pijn. Chi Coltrane speelt al van
jongs af aan piano, en ze demonstreert haar kunde uitvoerig met het
eerder vernoemde muziekstuk dat dateert uit 1973. Coltrane zegt
zelf dat vooral klassieke componisten een grote invloed op haar
muziek hebben uitgeoefend en dat is duidelijk te horen op ‘Wheel of
Life’. Een aangrijpende en dramatische melodie gaat gepaard met de
ontroerend mooie stem van Coltrane, die haar terecht de titel
‘opvolgster van Janice Joplin’ heeft bezorgd. In het bijzonder de
delen waarbij het geheel qua tempo en melodie de hoogte in gaat,
bezorgen ons een enorm moment van extase. Zeer gedurfd, ook vanwege
de meer existentiële boodschap – hier geen oppervlakkige
romantische uitingen. Even hadden we het gevoel de muziek met
eenzelfde intensiteit te mogen beleven als Coltrane.

Zowel jong als oud kunnen hun gading vinden in de muziek van Chi
Coltrane. De oudste hits worden opnieuw onder de aandacht gebracht
en gebundeld met jonger materiaal, dat de modale muziekliefhebber
waarschijnlijk zal aanspreken. Normaal zijn we niet te vinden voor
dergelijke combinaties – een lepe verkoopstruc als je het ons
vraagt – maar het zou bijna blasfemisch zijn, mocht een nummer als
‘Wheel of Life’ in de vergetelheid terecht komen.

Chi Coltrane speelt over enkele weken een achttal concerten
Nederland. Meer info op:

www.chicoltrane.com
www.myspace.com/chicoltrane

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

negen − zeven =