Cold War Kids :: Mine Is Yours

V2, 2011
Republic Of Music

Nu de noughties finaal achter ons liggen – de
decenniumlijstjes kwamen van pure opwinding een jaar te vroeg –
denken wij al eens: was niet het grootste probleem van de indie dat
in alle haast tot nieuwe goden gebombardeerde bands al snel in erg
wisselvallige en soms ronduit saaie muziek vervielen? Arcade Fire was nog
een uitzondering (en wat voor één), maar de laatste langspelers van
pakweg The
Killers
, Interpol, Kaiser Chiefs en
Clap Your Hands
Say Yeah
(dé hype van 2005) wogen nooit op tegen hun vroegere
materiaal. Anderen, zoals Editors, zorgden dan
weer voor erg gemengde gevoelens. Uitblinkers in die categorie zijn
ongetwijfeld Kings Of Leon, en
anno 2011 lijkt het erop dat Cold War Kids dezelfde weg
opgaan.

Het liep nochtans gezwind voor het kwartet uit Californië.
Debuut ‘Robbers
and Cowards
‘ was een rauwe geloofsbrief die zich met
aanstekelijke, onafgewerkte bluesrock en grove vegen americana van
het vuilste soort gemoedelijk tussen Bob Dylan en Velvet
Underground nestelde. Een handvol EP’s en coversongs (tip:
Lennons ‘Well Well Well’) verder leken ze steeds meer de blueskaart
te trekken – getuige daarvan hun tweede, ‘Loyalty to Loyalty‘,
en de uitstekende ‘Behave Yourself’ EP (‘Santa Ana Winds’ is niet
minder dan fantastisch).

Nooit eerder echter moest het allemaal zo uitgepuurd en
afgeborsteld klinken als op ‘Mine Is Yours’. Achter de knoppen zit
niemand minder dan Jaquire King, de man die in zijn eentje
verantwoordelijk was voor de klassieke Kings-Of-Leonsound van
Aha Shake
Heartbreak
‘, maar ook voor de prefab-stadionrock op ‘Only By The Night‘ en
Come Around
Sundown
‘. En dat hoor je. Meer nog: als de stem van Willet niet
zo’n distinctief kenmerk van Cold War Kids was, dan hadden we
gezworen dat de gitaren en de lyrics (“guess I’ve always been a bit
of a fighter”) van ‘Royal Blue’ gewoon in Nashville bedacht
waren.

Dat doet de muziek van de Kids niet echt deugd, al zouden we erg
overdrijven als we beweerden dat ‘Mine Is Yours’ voor geen meter
deugt. ‘Louder Than Ever’ (die outro!) nestelt zich sneller in je
hoofd dan een shot wodka, en het al vernoemde ‘Royal Blue’
(de piano is vintage Cold War Kids) moet daar niet voor
onderdoen. Alleen: daarmee hebben we de echt goeie nummers ook
gehad. ‘Broken Open’ en ‘Cold Toes’ zijn nog noemenswaardig, maar
voor de rest moeten we het doen met een zoutloos hoopje
middelmaat.

In ‘Bulldozer’ doet de groep een gooi naar de gevoelige epiek,
maar dat kan maar mateloos bekoren. ‘Skip The Charades’ is ongeveer
in hetzelfde bedje ziek, maar dat besef je pas na een aantal
luisterbeurten. Daar ligt meteen het grootste probleem van ‘Mine Is
Yours’: echt slecht klinkt het niet, maar het gros van de nummers
gaat erg gauw vervelen. En dat waren we tot nog toe niet gewend van
Cold War Kids.

Ligt dat aan de mentaliteit van de band? Neen, dat niet. Je
hoort dat ze hun best gedaan hebben om een volwaardig derde album
te maken. Er staan verdraaid veel goede ideeën op de plaat, alleen
slagen ze er blijkbaar maar moeizaam in die ook degelijk uit te
werken. De titelsong is er zo eentje: rustig deinend op een
aangename pianoriedel, maar met iets meer brio was de tweede helft
van het nummer niet zo mateloos overbodig geweest. En wie schetst
onze teleurstelling wanneer het nochtans uitstekend begonnen
‘Finally Begin’ in het refrein voluit Kings Of Leon 2.0
omhelst?

Neen, ‘Mine Is Yours’ is niet het album waarop we zaten te
wachten. Eigenlijk waren Cold War Kids op hun best wanneer ze dat
niet probeerden en hun muziek nog even ongepolijst klonk als de
Diddley-Bo van Seasick Steve, en de
band nog weemoedig zat te croonen in ongure bars als in ‘Golden
Gate Jumpers’. Toch durven wij wel voorzichtig gokken dat deze
nieuwe richting hen geen windeieren zal leggen. Cold War Kids mogen
dan nooit echt het succes gekend hebben dat ze verdienden, Kings Of
Leon zijn ook pas een wereldact geworden toen ze gelikter dan ooit
gingen klinken. De tijd zal het uitwijzen, maar wij zijn alvast
blij dat de promoversie van het album ons geen geld koste.

http://www.coldwarkids.com/
http://www.myspace.com/coldwarkids

Cold War Kids spelen op donderdag 17 februari in een
uitverkochte Ancienne Belgique.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

een × 4 =