Mavis Staples :: You Are Not Alone

ANTI, Epitaph, 2010.
PIAS

Johnny
Cash
, Loretta Lynn, …: het moeten niet altijd countryiconen
zijn die vanonder het stof worden gehaald. Ook soullegendes
verdienen beter dan een tochtige krocht in een diepe plooi van de
muziekgeschiedenis. Dat heeft het ANTI-label goed begrepen. Met
‘I’ve Got My Own Hell To Raise’ werd het blazoen van Bettye LaVette in stijl
opgeblonken, en ‘We’ll Never Turn Back’ luidde de triomfantelijke
verrijzenis van Mavis Staples in. Die laatste breekt nu opnieuw een
lans voor het soulgenre met het innemende ‘You Are Not Alone’.
Hallelujah nog aan toe!

Na Ry
Cooder
werkt de inmiddels 71-jarige soulsister deze
keer samen met Wilco-frontman Jeff Tweedy. En dat valt eraan te
horen: hing de rauwe, zompige soulblues van ‘We’ll Never Turn Back’
nog boven de mistige moerassen uit The Deep South, dan serveert
Tweedy de souldiva nu een cocktail van rafelige americana
en glorieuze gospel. En of Staples die enthousiast achterover
klokt! Of het nu gaat om traditionals van haar pa Roebuck ‘Pops’
Staples of om songs van CCR of Randy Newman, Staples zet
het allemaal probleemloos naar haar hand met haar goddelijke
stembanden.

Ook thematisch is er een verschuiving waarneembaar. Op haar
vorige plaat vereffende Staples de openstaande rekeningen na
decennia van discriminatie en sociale ongelijkheid, maar nu kijkt
ze vooruit in plaats van terug te blikken op die inktzwarte
pagina’s uit de geschiedenis. Luister maar naar het titelnummer,
een song die Tweedy speciaal voor la Staples schreef. Met
een stem die je luidsprekers omtovert tot houtkachels slaat ze je
een troostende arm om de schouder. Ook het met akoestische
Wilco-gitaren omzoomde ‘In Christ There Is No East Or West’ of
traditionals als ‘Creep Along Moses’ en ‘Wonderful Savior’ stralen
hoop en levensvreugde uit. De duistere tunnel van het verleden is
dan wel niet vergeten, maar meer dan ooit baadt Staples in
goddelijk licht.

Wat wel gebleven is: Staples’ hemels rauwe stem. Een stem als
knoestig hout, vol jaarringen die een verleden van hard labeur en
vechtlust verraden. Met dat vlot van vocalen voert ze je ook een
paar keer mee naar het heart of darkness van de soul. Dat
ze dat doet met songs van Randy Newman (‘Losing You’), Tweedy
(‘Only The Lord Knows’) en John Fogerty (‘Wrote A Song For
Everyone’) maakt de plaat er enkel straffer op. Het zijn misschien
geen freedom songs zoals op de vorige plaat, maar ook hier
laat Staples kervingen op het hart achter.

De bijdrage van Jeff Tweedy is daar niet vreemd aan. De
Wilco-roerganger is al jaren een gospelfanaat en hij reikt Staples
niet alleen de juiste songs aan, maar weet ze ook nog eens een
tijdloos kleedje aan te meten. Daarvoor verzamelde hij een all
star team
rond zich met onder meer drummer Stephen Hodges en
Wilco-multi-instrumentalist Patrick Sansone. Aan elk detail voel je
dan ook dat het geheel de som der delen oversteeg in ‘The Loft’, de
Wilco-studio in Chicago.
‘You Are Not Alone’ is niet alleen een eerbetoon aan de stem van
Mavis Staples, maar ook een lofzang op de soul in het algemeen. Als
de weg naar de hel geplaveid is met goede voornemens, dan is die
naar de hemel belegd met platen als deze. The Lord heeft
ongetwijfeld al een suite gereserveerd voor deze kranige
soulsister. Het is haar gegund!

http://www.mavisstaples.com

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in