Raekwon :: Only Built 4 Cuban Linx… Pt. 2

1995 was een goed jaar voor de leden van de Wu-Tang Clan. Niet
alleen kwam in het najaar ‘Liquid Swords’ van Gza uit, een paar
maanden daarvoor al liet Chef Raekwon met ‘Only Built 4 Cuban
Linx…’ zijn eerste soloalbum los op de mensheid. Het album sloeg
in als een bom en lag samen met Jay-Z’s ‘Reasonable Doubt’ mee aan
de basis van een nieuw subgenre in de hiphop: de maffioso rap. Nu,
veertien jaar en twee middelmatige soloalbums later, is hij er dan
toch eindelijk: ‘Only Built 4 Cuban Linx… Pt. 2’. Eindelijk, want
vier jaar geleden al werd er over de opvolger gesproken en de
releasedatum werd eindeloos uitgesteld, een irritante tic die meer
regel dan uitzondering is geworden in het hiphopwereldje.

Na een eerste luisterbeurt denk je echter totaal niet meer aan de
biljoenen keren dat het album dan toch niet op de zoveelste,
zogezegde releasedatum uitkwam. ‘OB4CL2’ is namelijk niets minder
dan een onvervalst meesterwerk. Letterlijk alles zit goed aan het
album. Nochtans was de kans op teleurstelling héél groot. Of het nu
gaat om film, boeken, muziek of welke mediavorm ook, het is slechts
weinigen gegeven om met succes een minstens even goede opvolger te
creëren voor een klassieker.

Bij Raekwon was de kans op teleurstelling zo mogelijk nog groter,
aangezien zijn tweede en derde soloalbum, respectievelijk
‘Immobilarity’ (’99) en ‘The Lex Diamond Story’ (’03), magere
beestjes waren in vergelijking met zijn eerste lp. Daar kwam dan
nog bij dat de hemelse producercombinatie waarvan sprake was op
‘OB4CL2’, namelijk die van Rza en Dr. Dre, werd afgebroken. God zij
dank dat er uiteindelijk toch nog 2 Dr. Dre tracks op het album
zijn geraakt.

En tóch is het een geniaal album geworden. Raekwon is erin geslaagd
ons terug te brengen naar dat hemelse jaar 1995. Van de productie
over de raps tot de intro’s die recht uit oude kung fu films
(lijken te) komen: alles is old school en pur
sang
Wu-Tang. De sfeer die wordt gecreëerd op het album is
zelden gehoord en is er één die enkel de Wu-Tang Clan kan
voortbrengen.

De cd bespreken is quasi onbegonnen werk. Nagenoeg alle producers
(Rza, J Dilla, Marley Marl, Allah Mathematics, The Alchemist, Scram
Jones…) leveren hun beste beats en zowat elke track is een
uitschieter, zonder dat aan de homogeniteit van het album wordt
geraakt. Elke gastrapper (voornamelijk leden van de Wu-Tang Clan)
doet duidelijk zijn uiterste best, en past zich aan aan de
filmische stijl van het album in plaats van zelf de show te
stelen.

En dan zwijgen we nog van dé ster van de cd, want de Chef
himself is in ongewone doen, niemand komt ook maar in de
buurt van Raekwon. Zijn visuele stijl van rappen en zijn ruwe stem
nemen je mee naar andere werelden en naar andere tijden: van Martin
Scorsese-achtige misdaadverhalen die plaatsvinden in donkere stegen
in New-York, over Oosterse settings ergens in Shaolin, Staten
Island, tot ‘Cold World’, dat spaghettiwestern mixt met
misdaad.

Absolute uitschieters zijn het net genoemde ‘Cold World’, dat
herinnert aan ‘Rainy Dayz’ uit de eerste ‘Cuban Linx’ en ‘Ason
Jones’, geproducet door J Dilla en een wondermooie ode aan ‘Ol’
Dirty Bastard/Baby Jesus’. ‘Catalina’ is één van de twee Dr. Dre
tracks, meer zelfs, we horen hier classic Dre in zijn post
‘Chronic 2001’-periode: staccato beat met een heerlijke piano. Het
beste wordt echter voor het laatste bewaard, want ‘Mean Streets’,
‘Kiss The Ring’ met zijn versnelde Elton John (!) sample en ‘Walk
With Me’ zijn puur goud.

Nogmaals: dit is hiphop op zijn aller aller-allér-best: ‘Only Built
4 Cuban Linx… Pt. 2’ is geen losse verzameling van wisselvallige
tracks, wel een samenhangend album met de ene uitschieter na de
andere. “Kiss the ring, so salute, and toast to the best who
done it”.

Compliments to the Chef!

Raekwon speelt op zaterdag 10 oktober in de Petrol in
Antwerpen.

www.myspace.com/raekwon

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in