Zack and Miri Make a Porno




Het vettige lachje van Seth Rogen? De domgeile blik van
Elizabeth Banks? Samen in een R-rated relatiekomedie over seks? Het
klinkt als een nieuwe cumshot van Judd Apatow, maar het is
wel degelijk het nieuwe excuus van Kevin Smith om minstens 120
fucks per minuut te lossen. In een zoveelste poging om te bewijzen
dat hij nog steeds even cool is als bij zijn doorbraak met ‘Clerks’
moet Silent Bob echter zijn meerdere erkennen in de maker van
‘Knocked Up’ en ‘The 40 Year Old Virgin’. ‘Zack and Miri Make a
Porno’ heeft misschien hetzelfde aaibare vetzakskesgehalte van het
betere Apatow-werk, Smith is bijlange niet getalenteerd genoeg om
de zoete ranzigheid in een vlot verhaaltje te verpakken, laat staan
het deftig in beeld te brengen. Bovendien moffelt hij onder de
nooit aflatende sekspraat en vuilbekkerij een belachelijk
conservatief boodschapje dat zich nog het best laat samenvatten als
‘scheefpoeperij is een misdrijf!’

Beste vrienden Zack (Seth Rogen) en Miri (Elizabeth Banks) delen
sinds jaar en dag een appartement, inclusief de onbetaalde
rekeningen. Wanneer het gas en de elektriciteit wordt afgesloten,
beslissen de friends only om een lowbudget-pornofilm te
maken om uit de financiële nood te geraken. Waarom ook niet. Samen
met vrienden en twee grieten die wel heel sterk lijken op
pornosterren Traci Lords en Katie Morgan gaan Zack en Miri aan de
slag om hun eerste porno te maken. Maar wanneer de dag nadert
waarop ze effectief seks met elkaar moeten hebben, begint het bij
beide partijen – ondanks duidelijke afspraken – zenuwachtig te
kriebelen…

Billy Crystal verkondigde al in klassieker ‘When Harry Met
Sally’ dat mannen en vrouwen nooit ‘enkel vrienden’ kunnen zijn en
in zekere zin gaat Kevin Smith verder op de levenswijsheiden van
Harry met de vraag of een vriendschap staande blijft wanneer seks
zich komt moeien. Het is een interessant uitganspunt voor een
bitterzoete tragikomedie, maar omdat Kevin Smith nu eenmaal een
eeuwige puber zal blijven, beperkt ‘Zack and Miri’ zich tot een
scabreuze komedie met een peperkoeken hartje. De humor is plat,
maar enthousiast gebracht, het spervuur aan moppen makkelijk, maar
vaak hilarisch. Vooral tijdens het eerste uur bewijst Kevin Smith
dat hij genoeg scherpe dialogen kan leveren om zijn andere
zwakheden (visueel blijven zijn films affreus) te verdoezelen. Zo
werken de vranke smoelen van de hoofdpersonages ontwapenend en
zorgen de cameo’s van Justin Long en Brandon Routh (yup,
Superman zelve) als respectievelijk gay porn star en
gay in the closet voor een fijn staaltje bullshitdialoog.
Terwijl ook de opbouw naar de bewuste amateurpornofilm ‘Star
Whores’ (de gebruikelijke Star Wars-fetisj van Smith mocht niet
ontbreken) doorspekt is met lekkere woordspelingen. Nooit
hoogstaander dan een gesprek op zondagnammidag in het scoutslokaal
na het doorgeven van een jointje, maar niettemin geinige onzin.

Maar Kevin Smith mag dan wel goed zijn in de schunnige,
kort-op-de-bal-humor (Traci Lords die zeepbellen blaast met haar
vagina is een blijvertje), hij heeft het nog steeds moeilijk om een
overkoepelend verhaaltje rond de platvloerse moppen te bouwen. Komt
daar nog bij dat hij zijn stoute komedie niet geheel subtiel laat
overvloeien naar een brave romantische komedie, met weliswaar iets
meer balzak, sillicoonborst en stront-in-gezicht dan we gewend zijn
van het genre. Ondanks het hoge tempo, de snelle dialogen en de
aandoenlijke personages kampt ‘Zack and Miri’ met een
fragmentarische en schizofrene aanpak (ofwel ga je voluit ofwel
maak je een ‘Jersey Girl’, Kev) die de betrokkenheid en interesse
aanzienlijk doet dalen. Op dat vlak werken de Apatow-komedies
beter, met een iets meer gestroomlijnde narratief die er wél voor
zorgt dat je tot aan de aftiteling geboeid blijft meeleven met de
herkenbare losers.

Niet dat de acteurs veel te verwijten valt. Ongehinderd door de
veel te oppervlakkige uitwerking van hun personages vormen Seth
Rogen en Elizabeth Banks een sympathiek duo. Ze zijn misschien
niet geheel geloofwaardig als elkaars love interest (na Katherine
Heigl in ‘Knocked Up’ is Elizabeth Banks de tweede blondine die
menig geek fantasy waarmaakt door te vallen voor een
pafferige nerd), maar wanneer het verhaal zich in de friend
zone
bevindt, zijn ze overtuigend als maatjes voor het leven.
Ook de bijrollen zijn leuk ingevuld – maar alwéér niet even leuk
als bij een doorsnee Apatow – en vooral Craig Robinson als
producer van het filmpje mag een paar scènes stelen met zijn
gevatte komische timing. De grootste wijsheid komt dan ook uit zijn
mond wanneer hij doodeerlijk toegeeft dat hij alleen maar meehelpt
aan Zack en Miri’s project om wat borsten te kunnen zien. Geef ons
een koppel titties en we zijn al lang tevree.
Amen.

Op zich is het helemaal-niet-zo-ondeugende ‘Zack and Miri Make
a Porno’ best wel te pruimen en voor Smith behoort dit eerder tot
het aanvaardbare niveau van ‘Chasing Amy’ dan tot het
onuitstaanbare melige van ‘Jersey Girl’. Zolang het maar duidelijk
is dat het ‘Zack and Miri’ na veel plagen niks meer is dan een
conventionele rom cum voor de jongens. Net zoals bij de
meeste goedkope porno een vaststelling waar we uiteindelijk noch
hard noch slap van werden.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

een × vier =