Silver Jews :: Lookout Mountain, Lookout Sea

Drag City, 2008

“You’re all filled up with what other people mean/Hardship,
damnation, guilt/Make you wonder why you were even built”
: je
zal maar een optimistische jukebox zijn die constant op een dieet
van muzikale downers wordt gezet. Je wilt als een prozac-profeet
bedwelmende verrukking en euforische extase over het café afroepen,
maar je bent gedwongen om in een oneindige loop telkens hetzelfde
liedje te declameren. Over dit tragische perpetuum mobile handelt
‘Suffering Jukebox’, slechts één van de vele treffend geobserveerde
fantasieën op de nieuwe plaat van Silver Jews. De existentiële
crisis van het muzikale machientje is exemplarisch voor een album
dat bulkt van de gevatte countrypop met inventieve bespiegelingen
en hilarisch geformuleerde besognes. ‘Lookout Mountain, Lookout
Sea’, de zesde langspeler van de band rond David Berman, is een
vitaminepreparaat van ironische weemoed en verbeeldingskrachtige
aforismen dat via een infuus van ongedwongen, speelse poppareltjes
in de bloedbaan terechtkomt en al bij de eerste beluistering voor
een versnelde polsslag zorgt. Liefhebbers van creatieve songsmeden
met een scherp muzikaal vernuft en dito pen, dienen zich dus
onmiddellijk in een collectieve exodus richting platenzaak te
begeven.

De sound van Silver Jews heeft sinds het einde van de jaren ’80 de
verschillende mijnen van het americana- en lofi-landschap ontgonnen
en de bandbezetting is ook al onderhevig geweest aan een diaspora.
Zo maakten Stephen Malkmus en Steve West van Pavement nog deel uit
van de band, maar hun groezelige indietrekjes en lofi-experimentjes
zijn ondertussen uit de sound van Silver Jews gevijld. Wat
overblijft, is echter allerminst een residu. In het reservoir van
‘Lookout Mountain, Lookout Sea’ liggen namelijk heel wat
ambachtelijk geslepen diamantjes van okselfrisse americana te
blinken. Luister bijvoorbeeld naar het smachtende, met melodieus
spinnende gitaartjes afgeboorde ‘We Could Be Looking For The Same
Thing’ waarin Berman en zijn vrouw Cassie elkaar vocaal over de rug
wrijven zoals Dan John Miller en Tracee Mae Miller van Blanche.

Ook de andere songs waarin Cassie Berman haar zoetgevooisde manna
over de instrumenten laat dwarrelen, zijn telkens hoogtepunten. In
het al vermelde ‘Suffering Jukebox’ dient ze haar eega met heerlijk
melancholisch geweeklaag van antwoord en in het van Maher Shalal
Hasz Baz geleende ‘Open Field’ wasemen haar backings door het
openstaande raam als de geurige walmen van een pas bereide
appeltaart. Het wordt echter pas helemaal gezellig in ‘Party
Barge’: een stoomboot vaart voorbij, er wordt stevig geklonken en
bijtgrage meeuwen happen naar het kraakverse woordgeknutsel van het
koppel (o.a het onweerstaanbare “Send us your coordinates/We’ll
send a saint bernard”
).

In tegenstelling tot de opzichtige grapjes of intertekstuele
nonsens van vele pseudo-postmodernen vervalt Silver Jews echter
nergens in kolderieke pennenridderij. David Berman is geen
opportunistische standup-comedian die hengelt naar snel gebulder,
maar een wijze rabbijn die zijn levenslessen op een subtiele,
tragikomische manier in het oor fluistert met z’n brommende
bariton. Luister maar naar het hypothetische defaitisme van ‘What
Is Not But Could Be If’, het verhaal over de kritische eekhoorns in
‘Strange Victory, Strange Defeat’ en de vertelling over roestige
pepermunttralies in ‘Candy Jail’. “Pain works on a sliding
scale/So does pleasure in a candy jail”
, debiteert Berman
terwijl ingehouden drums, backings en gestreelde gitaren tot
macramé worden geknoopt. Enkel het te lang doordrammende ‘San
Fransisco B.C.’ kan onze zee van enthousiasme in mindere mate
splijten.

Vergeet alle clichés over traag ontluikende geheimen en verborgen
details in de hoekjes van de songs: ‘Lookout Mountain, Lookout Sea’
is een plaat die u na één luisterbeurt al amicaal op de schouder
zult kloppen. De sound van Silver Jews implodeert namelijk nergens
onder gezocht intellectualisme en charmeert met kwikzilveren
melodieën, steengoede songs en teksten die zelfs de meest starre
mondhoek zachtjes naar omhoog doen krullen. Een gouden medaille
voor Silver Jews!

http://www.silverjews.net
http://www.myspace.com/silverjews

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in