Thou :: This Is Not A Record

This Is Not A Record Recordings, 2008

De bruggen tussen muziekbeleving en zintuiglijkheid worden in het
digitale tijdperk stuk voor stuk opgeblazen. Het bijna sensuele
ruiken en voelen vliegt voorbij als de ritselende blaadjes van het
booklet van onder de duim en het bekijken van teksten en credits
moet steeds het onderspit delven tegen muisklikken en een draai aan
de iPod. Sommige bands blijven echter overeind in het virtuele
wereldje waar de ene hype de andere opvolgt en vluchtigheid het
credo lijkt. De zinnenprikkelende subtiliteit van Radioheads
aanvankelijk enkel in mp3-vorm te verkrijgen In Rainbows bleek
bijvoorbeeld een voldoende surrogaat in afwachting van het fysieke
equivalent. Ook het Gentse Thou gooide het traditionele
plaatconcept overboord door vanaf vorig jaar om de zoveel maanden
een virtueel ep’tje op iTunes te smijten. Nu het vierde en laatste
exemplaar sinds kort te verkrijgen valt, is het dan ook tijd om een
balans op te maken. En die is positief, in die mate zelfs dat het
hemeltergend is om te bedenken dat een band als Thou zich moet
beroepen op deze werkwijze. De poppy pracht van ‘This Is Not A
Record’ smeekt namelijk om bekeken, betast en geroken te
worden.

De motivatie van Thou om haar heil in het wereldwijde web te zoeken
is dan ook anders dan bij Radiohead. Terwijl Thom Yorke en co de
gewetenloze, geldgeile platenbonzen een veeg uit de pan wilden
verkopen, was deze werkwijze voor Thou eerder een noodzaak door de
tergende onderwaardering waarmee de Gentenaars de degens maar niet
gekruist krijgen. Het is namelijk slechts de vraag of Thou ‘This Is
Not A Record’ zo zou uitgebracht hebben als de band meer
luistergrage oortjes had bereikt in het verleden. Maar goed, de
‘plaat’ is er nu en ze is in kwartjes gesneden, maar wees gerust:
samen vormen de 14 songs een fijn, zoetig poptaartje dat geglazuurd
is met ragfijne melodieën, delicate vocale harmonieën en verslavend
gitaarwerk. ‘This Is Not A Record’ sprankelt namelijk ook als
totaalpakket en is meer plaat dan de meeste crystal boxes en
digipacks die u bij uw platenboer in de rekken vindt!

De creatieve vrijheid van de virtuele ep laat dan wel meer
ongedwongenheid en experiment toe dan de dwangbuis van een full-cd,
maar ironisch genoeg klinkt Thou vertrouwder dan ooit. Neem nu de
eerste ep: ‘Cramps’ is de tegendraadse rocker die ‘I Won’t Go To
Nashville’ op de vorige plaat was, ‘Leaving This Town’ knipoogt met
z’n vage hiphopbeats naar Eels ten tijde van ‘Beautiful Freak’ en
‘Cold Cold Heart’ kan met z’n onweerstaanbare melodie menige plooi
in menige ziel gladstrijken. Het is het soort popdiamantje waar
Thou een patent op heeft en dat wordt op de overige ep’s ook
ruimschoots bewezen. Zo schurkten de stemmen van Does De Wolf en
Bart Vincent nooit zo innig tegen elkaar als in het hemelse refrein
van ‘Not Like Beatles’ en geuren de penetrante melodieën van
‘Lonely Clown’ en ‘Meet Me In The Sun’ naar versgeplukte
hyacinten.

Toch slaagt Thou erin om ook atypische nummers te laten interageren
met deze fijn gesculpteerde popsongs. Vooral de derde ep profileert
zich als vreemde eend in de bijt. Zo krijgt ‘The Girl She Was’ (van
‘Elvis Or Betty Boop’, Thou’s voorlaatste plaat) een verleidelijk
synthjasje aangemeten, waagt de band zich aan een cover van Becks
‘Nobody’s Fault But My Own’ en zet een noisy finale krassen op de
etherische melodie van ‘Strangelove’. Ook ‘Never See U Back’ van de
vierde ep klinkt iets dreigender en laat donderwolkjes van synths
en strijkers boven de lieflijke stem van Does De Wolf
samenpakken.

Tot voor kort moest u naar een concert van Thou om beslag te leggen
op de vier ep’s, maar nu kunt u ze ook bij de platenboer kopen.
Tenzij uw verstand zonsverduisterd is door de zomerse melodieën van
de band zult u dat ook doen, want ‘This Is Not A Record’ is, alle
songs samengeteld, misschien wel de beste plaat die de Gentenaars
al hebben uitgebracht. Geen geringe prestatie, met hun vorige twee
worpen in het achterhoofd. Bovendien zal enkel de meest afgestompte
ziel kunnen weerstaan aan het fraaie artwork dat de vier schijfjes
tooit, een vormgeving die net als de muziek het resultaat is van
fijne, intieme huisvlijt die weinigen onberoerd zal laten.

http://www.myspace.com/thoumusic

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in