Sleepingdog :: Polar Life

Er waait een nieuwe wind ten huize Chantal Acda. De Belgische
Nederlandse is voor het eerst moeder geworden, heeft de drukte van
de hoofdstad geruild voor rust in Hoegaarden en heeft voor haar
tweede plaat hulp gezocht. Niet zomaar hulp, want niemand minder
dan Adam Wiltzie heeft de nummers gemixt, verschillende
instrumenten ingespeeld en zelfs meegezongen. Wie? De Amerikaan
Wiltzie heeft groepen als Flaming Lips en
Mercury Rev op
zijn cv staan en maakt zelf ook muziek in onder meer The Dead Texan
en het overal bejubelde Stars of the Lid. Dat
de man nu in Brussel woont, heeft het een en ander makkelijker
gemaakt. Een minimalistische singer/songwriter en een
minimalistische ambientmuzikant samen, dat moest iets moois
opleveren.

Dat moois is dus ‘Polar Life’ geworden. In de lijn van haar
solodebuut Naked
In A Clean Bed
neemt Chantal ons opnieuw mee op een
persoonlijk, rustig en veelal melancholisch avontuur met vaak een
minimum aan begeleiding. Daarbij valt op dat analoge instrumenten,
en dan vooral piano, aan terrein hebben gewonnen in het nadeel van
elektronica. Met paarden, beren en honden in het artwork is
Chantals dierenwereld andermaal dichtbij. Van polaire kilte is op
‘Polar Life’ niets te merken.

Chantal Acda’s fascinatie voor het de laatste jaren wat gehypete
Ijsland resulteerde in ‘The Sun Sinks In The Sea’, het sterkste
nummer op ‘Polar Life’. Inspiratiebron is het IJslandse gedicht ‘Nú
hverfur sól í haf’ van Sigurbjörn Einarsson, die we dankbaar mogen
zijn voor de fantastische pianoballade die ‘The Sun Sinks In The
Sea’ is geworden. Van bij het begin al grijpt het nummer naar de
keel met zijn hard aangeslagen en lang aanslepende pianotoetsen.
Ook Acda’s vocals zijn opvallend krachtig en zelfbewust. Hoewel de
tekst universeel eenvoudig is en het nummer bijna zeven minuten
duurt, blijft de song tot het einde beklijvend, een einde waarin
zachtheid langzaam binnentreedt.

Opener ‘Prophets’ kent het typische dromerige sfeertje dat de
muziek van Sleepingdog kenmerkt. Terwijl de strofes baden in een
lichte mist, klaart alles op tijdens de snellere refreinen. Het
Nederlandse accent van Acda mag dan licht storend zijn, anderen
vinden dit vast charmant. De piano-intro van het mooie ‘Your Eyes’
leunt dicht aan bij die van ‘For a Ride’, een nummer van de vorige
plaat. Opnieuw kiest Acda voor ijle strofes en krachtiger
refreinen. Deze laatste worden ingeluid en ook van karakter
voorzien door de strijkers van Wiltzie, die kernboodschap
“Tonight I call this battle to be won” een stuk meer
waardigheid geven.

Wie Chantal al eens live aan het werk heeft gezien, weet dat ze
graag ‘If Only’ van Sophia covert. De keren dat wij ze zagen, was
dat telkens in gitaarversie. Op ‘Polar Life’ echter gaat Acda
achter de piano zitten en laat ze het nummer voorzichtig aanvatten.
Adam Wiltzie zingt keurig mee en fungeert als een wat schurend,
maar niet storend vlak op de zachtheid van Acda en van het nummer.
Dat effect wordt versterkt door een mechanisch, bijna onhoorbaar
geruis dat wat wegheeft van het gespin van een kat. Het moet
gezegd, deze versie is zeer geslaagd.

‘Little One’ is geïnspireerd door haar prille moederschap en haar
baby. Het a capella begin wijst wellicht op een moeder die over het
wiegje zingt tot haar kind. Ook de melodie en de begeleiding komen
rechtstreeks uit de babywereld. Met “You are the star” is
de teneur van het lied vrij duidelijk. ‘Alleys’ heeft een
akoestische gitaar als hoofdbegeleiding en moet het vooral hebben
van het aanstekelijke refrein. Vooral interessant vanwege de
grotendeels elektronische begeleiding is ‘Ardennes’. Of het nummer
gesponsord wordt door de Waalse overheid, hebben we nog niet
achterhaald.

Een nieuwe plaat voor Chacda, Chantals band, staat in de steigers
en zal een stuk ruiger klinken dat haar solomateriaal. Wie zich
namelijk graag laat inpakken door een zee van zachtheid – dit is
geen slogan voor toiletpapier – zal meer hebben aan ‘Polar Life’.
Iets meer variatie was welkom geweest, maar al bij al is
Sleepingsdogs tweede plaat een erg fijne geworden.

http://www.sleepingdog.be
http://www.myspace.com/sleepingdogmusic

Sleepingdog treedt op verschillende plaatsen op in België en
Nederland waaronder de Fnac-vestigingen in Vlaanderen, Effenaar op
20 februari (Eindhoven) en Cactus (Brugge) op 23 mei.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in