The Jack Stafford Foundation :: Long Live Love

We hebben het niet nageteld, maar met aan zekerheid grenzende
waarschijnlijkheid kunnen we toch stellen dat de liefde in al haar
facetten nog steeds één van de meest (zoniet hét meest) bezongen
onderwerpen blijft in de (pop)muziek. Een verloren (ge)liefde, een
onbereikbare liefde, een verboden liefde, een geheime liefde… Niet
zelden zit er een haar in de boter of wordt er wat gerommeld en
gerammeld in de marginaliteit of zelfs de illegaliteit. Toch worden
er ook plaatjes gemaakt over ‘doodgewone’ of ‘normale’ relaties
tussen mensen zoals u en ik, alleen krijgen ze niet altijd even
veel aandacht wegens niet boeiend of interessant genoeg. Toch
weerhield dat de Britse Nederlander Jack Stafford er niet van om
een hele plaat vol te zingen over en met zijn geliefde, de
Belgische Jasmine Wynants.

Jack Stafford was in zijn geboorteland al actief bij Miss Black
America en Dawn Parade, bands die tot een scene behoorden die door
radiogoeroe John Peel werd bestempeld als het ‘nieuwe Seattle’. Na
omzwervingen via de Verenigde Staten en Cuba kwam hij in 1999
terecht in Nederland, waar hij niet alleen een nieuwe groep rond
zich verzamelde, maar zich ook bezighield met het organiseren van
festivalletjes in Amsterdam. In 2005 verscheen de eerste langspeler
van The Jack Stafford Foundation. Die kreeg de toepasselijke titel
‘Exes’ mee, want op die plaat rekende de Engelsman in vlot in het
gehoor liggende pop- en electrorocksongs af met enkele gewezen
vriendinnetjes.
Op de hoes van single ‘Toyboy’, dat ging over telefoonseks, werd
zelfs een écht 0900-nummer afgedrukt waarop potentiële onderwerpen
voor de songs van zijn volgende plaat hun kans konden wagen.
Zover is het dus niet gekomen, want tijdens de releaseparty van
‘Exes’, in een Amsterdamse seksclub, liep Jack Stafford ‘onze’
Jasmine Wynants tegen het lijf. De Belgische – opgegroeid in
Singapore – had al in enkele bandjes gespeeld en schreef zelf ook
eigen songs. Ze werd niet alleen voltijds lid van de band, intussen
is ze ook de muze en de vriendin van Stafford.

Wie Jack Stafford nog kent van ‘Exes’ zal wellicht echter verbaasd
opkijken wanneer hij dit nieuwe werkstuk voor het eerst hoort. Geen
hatelijkheden meer aan het adres van de exen, de zestien (16!)
tracks op deze cd bezingen (vooral) het wel en (slechts hier en
daar een tikkeltje) het wee van zijn leven met Wynants. Niet alleen
de thematiek staat haaks op de voorganger: ook muzikaal koos
Stafford voor een ommekeer. De plaat klinkt veel zachter, rootsier,
meer folky en Amerikaans dan ‘Exes’. Bovendien passen de stemmen
van Stafford en Wynants erg goed bij elkaar. Niet dat we het stel
meteen willen bombarderen tot de 21ste eeuwse Gainsbourg en Birkin,
maar het samengaan van de eerder rauwe strot van Stafford en het
zoete stemgeluid van Wynants is meer dan geslaagd.

De sfeerzetting in de meeste nummers is ook perfect, mede dankzij
de uitmuntende muzikanten waarmee de twee zich omringen:
Supersub-leden Paul Willemsen (gitaar), Marc Driessen (bas) en Rob
Klerkx, Enrique Lopez (toetsen) en Kan Parsons (harp). Van bij de
eerste tellen is duidelijk dat dit geen plaatje is om een wild
feestje bij te bouwen, maar om rustig bij weg te dromen, bij
voorkeur in het gezelschap van uw/een geliefde.
Eigenlijk valt er op de meeste songs weinig of niks aan te merken,
het enige probleem van ‘Long Live Love’ is evenwel dat overdaad
schaadt. Net zoals bij alle goede en fijne dingen des levens geldt
ook hier: geniet, maar met mate. Nu wordt het op den duur allemaal
een beetje té braaf en té zoet.

Dit album telt zestien tracks en dat zijn er jammer genoeg drie à
vier te veel. Dat heeft niks te maken met de kwaliteiten van de
liedjes op zich, maar wel met het feit dat we het na track twaalf
echt wel hebben gehad. Op zich zijn nummers als ‘Together’ en ‘The
World Is Beautiful’ minstens even goed als ‘Cedar Room’, ‘Not
Another Love Song’, ‘The Love Drug’ of ‘Hollywood Goodbyes’, die
meer vooraan zitten. Doodzonde, want tijdens het eerste halfuur
waren we er echt van overtuigd dat we naar een zuivere,
vijfsterren-singersongwriterplaat zaten te luisteren…

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in